可以监控三体舰队了!中国“天眼”主体工程完工,寻找地外生命

半岛帮 2018-07-13 14:02:22



 “偷听”宇宙  

  “警告你们:不要回答!不要回答!不要回答!你们的方向上有千万颗恒星。如果回答,发射源将被定位,你们的行星系将遭到入侵,你们的世界将被占领!不要回答!不要回答!不要回答!”这是科幻小说《三体》中,女主人公所在的“红岸基地”,偶然收到的一通来自外星文明的无线电波。

  科幻正在变成现实!接收宇宙无线电波的现实版“红岸基地”,正在贵州省平塘县克度镇金科村“大窝凼”洼地建设。7月3日,随着最后一块反射面板的安装完成,被誉为中国“天眼”的FAST主体工程完工。




定位了300多个洼地

最终花落贵州“大窝凼”


  很多人也许会感到奇怪:“天眼”为何选址地形复杂的贵州省?F A S T总工程师助理兼反射面系统副总工姜鹏介绍,为了给“天眼”找到一个合适的“眼窝”,科学家们前前后后花了十多年的时间。1993年国际无线电联大会上,包括中国在内的10国天文学家提出建造新一代射电“大望远镜”的倡议,旨在回溯原初宇宙,解答天文学中的众多难题。


1995年底,射电“大望远镜”中国推进委员会提出利用贵州喀斯特洼地建造球反射面的“喀斯特工程”概念。经过反复筛选,最终在平塘县克度镇找到了“大窝凼”———最适合硕大“天眼”的深深的“眼窝”。到了2007年,项目正式立项并确定选址。2011年3月,FA ST工程在贵州开工建设。

  选址耗费如此长的周期,这是因为项目组一直在琢磨,怎样才能把工程开挖量降到最低。通过卫星搜索,工程师们在全国定位了300多个洼地。通过层层筛选,人们发现,位于黔东南的“大窝凼”洼地形状大而圆,与FA ST造型最接近。除此之外,这篇洼地附近一带人烟稀少、宁静的旷野环境还有利于减少电磁波对FA ST带来的干扰。综合这些因素,“眼窝”最终于2007年花落“大窝凼”。

“天眼”建成后

将搜索地外理性生命


与一般的锅式卫星天线工作原理类似,FA ST由反射信号的抛物面和接收信号的馈源两大部分组成。利用抛物面(俗称“锅”)的反射聚焦,把信号聚拢到一个点上。这里的抛物面,从形状上来看就是一口巨大的“锅”。只不过它所盛装的,是“天外来客”们发出的信号。

按照“索网”方案,“天眼”工作的时候能够跟随天体转动,跟踪扫描射电源。科学家们首先通过控制6根钢索,带动馈源舱在距离地面140-180米、直径为207米的球冠面上运动。


中科院国家天文台射电部首席科学家李菂在接受媒体采访时表示,“天眼”的主秀场仍是天文领域,比如:探测宇宙中的遥远信号和物质、开展从宇宙起源到星际物质结构的探讨、对暗弱脉冲星及其他暗弱射电源的搜索、高效率开展对地外理性生命的搜索等。借助这只敏锐的大眼睛,人类在寻找地外文明的路上又向前迈进了一步。

  据介绍,FAST突破了射电望远镜的百米极限,它拥有30个足球场大的接收面积,与号称“地面最大的机器”的德国波恩100米望远镜相比,灵敏度提高约10倍。它将在未来10至20年保持世界一流设备的地位。  


  上图为2014年8月21日从FAST馈源舱处拍摄的天空;下图为2016年6月28日从FAST馈源舱处拍摄的天空。


来源:新华网、南方都市报
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