[科幻小说]礼物

科学画报 2019-01-14 22:32:11

文/方陵生


1

  庞大的机器人呆立在广场上一动不动。他曾是一台攻击型战争机器人,如今,他只是作为一个战争纪念碑存在着。通过智能处理器,他知道自己的名字叫洛博。

  他的武器处理中心早已损坏,对于他的主人前线联盟军来说,修好后重上战场的代价太昂贵,作为废品处理又有些可惜。于是,他被当作礼物送到一个名叫麦肯星的偏僻星球上。

  他还活着,但没有人知道这一点。人们看到的只是他呆立在那儿不动的机器实体,但他们错了。他与麦肯星及其附近行星上每一台机器都有过交流。他通过网络链接和防火墙软件的漏洞,不断延伸着向外交流的触角。他源源不断地吸收着不同的渠道涌入的各种信息。人类在做些什么,洛博都能知道。但他几乎做不了什么。他不能离开原地。人类的法律不允许机器人公民的存在。他不能让任何人知道他拥有的能力、他拥有的感觉。

  他所能做的就是在源源不断的数据流中,不时筛选出自己感兴趣的东西。只要他小心谨慎,不留下自己的电子痕迹,他甚至可以对数据悄悄做些手脚。



2

  此刻,广场对面那家商店里正在发生的事情触动了他。店主奇普顿是个高高瘦瘦的男子,一双锐利的眼睛总在扫视着周围的一切。西克和凯尔两家超级大公司正在争夺麦肯星的经济霸权,小企业纷纷倒闭,失业率上升。这种时候,像他这样的旧货店也许可以收到可怜的人们不得不卖掉的旧东西,但他为什么要买进根本卖不掉的东西?他可不想花自己的钱去帮助穷人。

  洛博是从奇普顿经常喋喋不休的唠叨中知道这些的。洛博了解他,就像长久以来了解这个星球上其他所有的人一样。洛博很清楚,奇普顿这会儿对睁大了眼睛盯着货架看的小男孩很感兴趣。男孩手里紧握着一个像他小拳头一样大的老式电子钱包。

  男孩指着一个深色的矩形物问道:“我想知道那是什么?”“你认为是什么呢?”“是一本书。”男孩答道,“是一本真正的书。那种古老的书,漂亮的书。”

  “看你小小年纪眼光还不错。想要买下它吗?”男孩点点头。“太想了,先生。明天就是新年,妈妈在医院里陪着昏睡的爸爸,我想给妈妈买一样她喜欢的礼物,明天爸爸也许就能醒过来了。”他想一口气说完,眼中噙着泪水也顾不得去擦。他吸了口气继续说:“妈妈说过,在她还是一个小女孩的时候,爸爸就每天念诗给她听,妈妈就是因为喜欢爸爸朗读诗歌的声音才爱上他的。现在,爸爸病了,躺在床上昏睡不醒。妈妈每天守在他身边,给他读以前他给妈妈读过的诗歌。我想,要是有一本真正的诗集,我和妈妈一起读给爸爸听,他也许就会醒了。”

  “真难为你了,孩子。”奇普顿说,“只有一个办法能实现你的愿望:买下这本书。”“多少钱?”男孩问。“哦,有些贵,这可是古代文物。不过,我可以给你打点折。你有多少钱?”男孩走近柜台,拿出钱包。奇普顿故意将电子收银机里的价格提高了50%。“很抱歉,孩子,你的钱不够。再多加一倍钱,这本书就是你的了。”要是男孩真能拿来那么多钱,他就不客气了;如果差得不多,他就全收下,似乎还算是他帮了男孩大忙。

  男孩愣了片刻说:“我会尽力去凑钱,不过这是最适合送给爸爸妈妈的礼物,你能不能帮我留着它?”奇普顿摸摸下巴,“好多人对这本书感兴趣呢,我尽力吧。你叫什么名字?”“伊内德。”男孩说,“我会尽力凑到足够的钱的。”他噙着眼泪走出店门,两只小拳头紧握着,向医院走去。



3

  在目睹小店里这一幕的同时,洛博也看着男孩父亲的病房。男孩的母亲坐在昏睡的丈夫身边,握着他的手。一位医生站在床边。“也许其他星球上的机器中有能够治愈他的资料和软件,但我们没有,我们这里的资料已有3个月没更新了。这种奇怪病症的患者已经有11例了。”医生说。

  “你们能想办法医好他的。”男孩的母亲说。医生摇摇头,“很抱歉,我也希望他能好起来,但已经有6个患者死了。西克公司与麦肯星联邦的医疗合同规定,资料更新每年一次,我们会尽力让他活到那一天。”

  洛博知道,医疗系统已经更新,只是被压在西克公司的数据库里。西克公司声称,需要大量研发投资才能找到医治“格雷森综合征”的办法。洛博对患者资料和治疗信息进行了分析,发现治疗方案简单得不得了,根本花不了多少钱,但西克公司宁愿看着一个个活生生的人死去,也不愿无偿救治患者。令洛博感到震惊的是,在他存储的数据中,人类冷漠无情的例子比比皆是。是人类皆如此?还是只有麦肯星上的人类如此?这就不是洛博能够知道的了。



4

  “妈妈。”伊内德走进病房。他知道现在不应该跟妈妈要钱,可他满脑子都是那本书。“我想问您要点零钱。”妈妈轻轻地摇了摇头。“对不起,伊内德,我很想买新年礼物送给你,可是我们的钱都快花完了,你爸爸……”“不,我不是想要礼物,我只是想——”他突然停下不说了,他不想现在就告诉妈妈他的想法。

  “我们现在吃饭的钱都不够了。对不起,孩子。”妈妈说。“好吧。”伊内德点了点头,努力掩饰着心里的失望。

  洛博看着母子俩吃饭,看着他们蜷伏在病床前的地板上渐渐睡着了。洛博知道,这一家人已经负债累累,他们的房子被押给了西克公司。洛博从来没有这样心烦意乱过。当然,麦肯星上不幸的人、不幸的事有很多,但眼下引起洛博关注的只有伊内德一家人。他正策划着一系列行动。他确定,他可以帮到他们——不会留下任何电子痕迹,不会给他自己带来危险。

  伊内德醒来时,母亲已经站在父亲床边,为他洗手洗脸。“新年快乐,贪睡鬼。”“新年快乐,妈妈。”他看着还不能醒来的父亲,想着小店里的那本诗集。

  他走进洗手间。当他在烘手机下吹干双手时,上方正在播放的西克公司医疗广告的全息影像突然成了一片空白,有个细微的声音说道:“去吧,你会达成愿望的。”接着,全息图像重新出现。

  伊内德吓了一跳,踉踉跄跄退到门口停下。是太累出现了幻觉,还是在做梦?真有人在说话吗?是他的内心对自己说话吗?他的眼前又浮现出那本漂亮的诗集,他要再去一次小店。



5

  店主看着伊内德,脸上露出得意的笑,“这么说,你已经凑到了足够的钱?”伊内德没有回答。他想再试一次,也许会发生奇迹。他拿出电子钱包,用拇指按下将它激活,然后等待着。

  在伊内德的电子钱包被激活的那一瞬间,洛博在麦肯星的电子系统上做了点手脚。在他的操作下,西克公司的广告资金中有千分之几并没有抵达它该去的地方,而是为伊内德家付清了所有的欠债之后,注入了他们家的账户中,并充盈了小男孩的电子钱包。而昨天晚上洛博已更新并激活了医疗系统,治疗机器即时做出反应,药液缓缓注入了伊内德父亲和其他患者的体内。

  奇普顿懒得查问男孩的钱够不够,让电子系统来处理这笔交易吧。而男孩心里想,希望店主已经不记得昨天开的价格了。

  收银台的指示灯眨了一下眼,一个电子声音响起:“购物快乐!”

  奇普顿摇了摇头。他应该先弄清楚男孩有多少钱,然后再提提价的。“拿上你的书,走吧。”他的语气里透着不耐烦。“谢谢,新年快乐!”伊内德一把抓住那本诗集,飞快地冲出小店。奇普顿在架子上空出的地方又放上了一本古董书。电子收银机和他的纳税记录里,刚才那笔交易的记录已经消失得无影无踪,似乎刚才的事情从来就没有发生过一样。

  伊内德奔回病房,背着手拿着那本诗集。“闭上眼睛,妈妈!”他说。妈妈站起身来,闭上了眼睛。男孩走到妈妈面前,拿出诗集,说:“新年快乐!”妈妈睁开眼睛,然后睁大了双眼,她伸出手,小心翼翼地拿过诗集。

  “喜欢吗,妈妈?我是用我的积蓄买的。我想如果我们一起来读它,一起为爸爸祈祷——”他飞快地瞥了一眼躺在病床上的父亲。

  “你爸爸会听到的,他会很高兴的。”

  伊内德将诗集打开,开始念了起来:在这美丽大地上,普世众生共欢乐;一切人们不论善恶,都蒙自然赐恩泽……突然他停了下来,他看见父亲的手臂动了起来。然后,父亲睁开眼睛问,“你们在看什么?”

  “爸爸!”伊内德大叫,奔上前去紧紧抱住父亲。母亲惊讶得差点将书掉在地上。“我很好,一点事都没有了。”父亲说,“这本书真漂亮。”他清了清喉咙,声音显得更有力了,“今天是什么日子?”“新年。”伊内德和妈妈异口同声道。父亲伸出双臂,将妻子和儿子搂在怀里,“新年快乐!”他说。

  新年快乐!洛博在心里说。

——选自《科学画报》

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