这是一篇来自Google X “登月号船长” Astro Teller的署名文章

谷歌黑板报 2018-12-05 16:11:24


作者: Astro Teller Google X 实验室负责人 (Captain of Moonshots)


下面这个结论也许会让你觉得有些难以置信:


通常10倍的改进比提高10%要轻松的多。

然而……事实确实如此。

如果你要将一件事做到比以前好10%,就不可避免地要使用现有的工具和观点,并需要用大量的时间来对现有的解决方案进行修修补补,这种“增量式改进”需要通过额外增加工作量、资金和资源才能实现。虽然很容易让人觉得这样提高成绩也是不错的,我们凭借胆识和毅力延续了他人可能无法完成的事业。但大多数时候,我们会发现自己仍困在老路上。

但如果你确定要将效果提高10倍,那么你能凭借的则是勇气和创新了,就好像我们能将人类送上月球那样。你肯定听说过这个故事:

最开始,我们并没有一条通往成功的康庄大道,然而谁能想到,不到十年的时间我们就实现了人类登月这个几代人的梦想。为什么会选择去月球,约翰·费茨杰拉德·肯尼迪(John F. Kennedy)曾经说过,不是因为去月球更容易,而是因为更艰难。一夜之间,下至在校儿童上至规模最大的科研机构都因为这一使命团结在一起。

肯尼迪深谙挑战的难度决定了人们的动力:

更严峻的挑战才能激发人类对于探索的热情。

这是一种反直觉行为,可以让人觉得最艰难的事情完成起来比想象中更容易。这是提升10倍能做到而提高10%无法做到的。

10倍的目标可以点燃我们心中的热情,

想不兴奋起来都难。

但我们怎样才能在更多的激发起越来越多人心中对于解决重大问题的热情呢?因为我们现在面对的所有问题都在呈指数增长,我们只有以面对10倍目标的决心才能解决人类所面临的严峻问题。众所周知,当下人口在以指数增长,与此同时,每个人的资源使用量也在以同样的曲率增加,这是一个亟需我们解决的双重指数级问题。相比以前,技术的不断进步使得社会变革发生得更为迅速。

我们要与时俱进,还要先发制人,单纯的增量式思维并不能做到这一点。因此,现在唯一的办法就是将着眼点从增长10%这种传统解决方案转移到增长10倍上来,我们称之为Moonshots

Moonshots是介于标新立异的项目与科幻小说之间的思维方式。

只要足够疯狂就可以

拉里·佩奇(Larry Page)在接受《连线(Wired)》采访谈到为什么Moonshots那么重要时曾说:

如果你不在做一些疯狂的事,那么你可能就在做错事。

当代社会仍在通过各种方式告诫我们要小心求稳,灌输“先学会走再学跑”、“慢中求稳,稳中求胜”、“保守承诺,超额完成”等各种教条,我们锋利的棱角因此消失殆尽,也不再拥有Think Big的豪情。我是四个孩子的父亲,所以现在让我纠结的是奇思妙想本是孩子与生俱来的品质,但我们的社会却在系统地教育他们保持保守的思维模式。

每当我跟别人说起时,大家都会觉得自己不会拥有这种疯狂大胆的思维。所有人都会觉得只有别人或别的组织才会高瞻远瞩,而我们自己却遵守着看上去有点蹩脚的“不可”原则。

小公司和创业公司都觉得只有大公司才会有Moonshots思维,因为它们具备了小公司所没有的资金和资源。然而,大公司却认为只有小公司才能这样,因为它们船小好调头,具有充分的风险承受能力。政府机构为了让在应对紧迫的“流行性”问题时取得立竿见影的效果也承受着巨大的压力,因此长远目标与资金很难协调。虽然学术机构喜欢这种大胆张扬的长远思维方式,但他们的工作只限于发表观点,并让自己的观点被其他人接受,而不是为了这个观点的实现而构建系统的方案。他们只是在描述Moonshots,但却不认为自己可以付诸实践。

并不是所有Moonshots都和技术有关。对于社会领域来说,甘地的“食盐长征”(Salt March)或美国民权运动都是最好的证明。但因为我最擅长的是科技,所以我在这里讨论的Moonshots是如何利用技术来解决问题,特别是在社会或政策措施很难发挥作用的时候。

1

首先

对于Moonshots思维来说,需要选择一个重大的问题:那些影响深远、长期存在、甚至波及全球的问题。

2

之后,

需要制定一套彻底的解决方案,一个听起来像是在科幻小说里才会出现的产品或服务。

3

最后,

必须有一些具体的证据能够证明制定的解决方案并不像最初听起来那样不可思议,至少有证据可以证明假如投入了足够的创意、热情和毅力,我们能够制定出这样一套解决办法。这里的证据可能是科学、技术或工程设计领域的重大突破,我们可以借助这些进步用十年左右的时间来解决问题。


如果不符合这三点,那就可能只是科幻小说或天方夜谭了,而并不是Moonshots。 举一个例子,

我们需要养活全人类,最理想的情况就是不占用大量资源、不会产生环境影响、也不会因饲养或杀害动物而面临道德指责。所以想象一下,如果我们能人工创造出并不取自动物的食用肉和皮草,专业术语称作“食品级动物蛋白”,那就能解决这个看似不可能的难题。现在,我们已经有诸多看得见摸得着的实例可以证明这确实是可以实现的。去年,Modern Meadow联合创始人加博·福佳斯(Gabor Forgacs)曾现场食用了一片猪排,这实际上只是一片利用细胞组织工程专用3D生物打印机创造出的食用肉。这无疑向着我们的Moonshots目标迈出了坚实的第一步。接下来所要做的就是如何将这种猪排的价格降下来了。

为什么要重视Moonshots思维?



我们加倍努力、齐心协力地解决难题、实现进步,难道还不够吗?实事求是地说,不够。因为我们也许正在解决一些非核心的问题。

假如我们将解决非核心问题所花费的精力和勇气全部用于转化到核心问题上会怎样?

通常,退一步海阔天空,同时再投入足够的胆量和创意,那么你的全新视角可能会让不可能成为可能。


Moonshots可以让梦想一夕之间变成现实

例如制作机器人,比人工便宜、灵活、安全、友好、强大一百倍,并且还可以为人类做许多事情。还有一些更显而易见的Moonshots也同样重要,如让可再生资源价格低于化石燃料。再或者,当我们不再满足于只是回收塑料制品时,开始从头反思,最终找到了将塑料制品生物降解到环境中的办法。

Moonshots并不只是一些疯狂的专家才会有的想法

我们所有人都可以针对现在社会上最棘手的问题提出解决方案。通过锻炼自己,

让Moonshot思维不再只是偶尔的灵光一现,而是一种自然而然的习惯。

当初,没有人真正知道如何制造一架飞机,但他们并没有望而却步,而是坚持下来让这个看似无解的事情成为可能。我们同样可以对自己提出艰巨又疯狂的问题,然后以个人或团体名义来发布我们自己的Moonshots。

但是,我们需要知道逐步实现Moonshots的旅程任重而道远。在创新完成之后、在结果与目标吻合时、在优势非常明显时,我们都可以为这个创造唱响赞歌。然而,Moonshots并不能立即转化为可见成果,我们还需要在很长一段时间里用投入巨大的精力、毅力和意愿来承受想法背后的巨大风险。

最后,那些有勇气投身Moonshots的勇士们,让我们始终伴其周围,一起攀登这一个又一个的巅峰。即使没有成功,也让我们为他们的冒险精神点个赞。


本文原载于连线(Wired)网站

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