科幻小说家才是真正的“比特币之父”

粹客网 2018-11-22 15:51:48

人类的想象力是科技发展的第一生产力。1660 年,德国天文学家 Johannes Kepler(约翰纳斯·开普勒)发表了《梦游》一书,这本书被认为是第一部科幻小说。在书中,开普勒介绍了宇航服、喷气机等在当时被认为是巫术的东西,而在 18 世纪 60 年代,英国开启了工业革命之后,瓦特发明了蒸汽机,美国人设计了宇航服;1870 年,凡尔纳发表了《海底两万里》,Aronnax 教授乘着他的“鹦鹉螺号”周游海底,而到了 1894 年 Simon Lake(西蒙莱克)才设计了世界上第一艘潜艇。

到底是科技的发展促进了科幻小说的出现,还是科幻小说为科学发明提供了创意灵感 ?这个问题大概要交给哲学家来回答。

而作为被誉为本世纪最伟大发明之一的比特币,在科幻小说中,自然也早有原型。

自由 or 奴役?

1982 年,美国自由主义科幻小说家 David D. Friedman 发表了小说《Future Imperfect: Technology and Freedom in an Uncertain World》(不完美的未来:未知世界的科技和自由)。

这本书探讨了在未来几十年里可能发生的各种技术变革,从生物技术到纳米技术、从虚拟现实到人工智能、从加密技术到隐私保护。如果从经济学角度来看,随着科技的发展,未来社会充满了模糊性和不可预知性。而 David 则认为未来我们的生活将会发生翻天覆地的变化,科技发展是会让人类变得更自由还是会重新引入奴隶制、个人信息是变得更加安全还是隐私权丧失,这些问题都不得而知。

David 作为一个有着经济学和法学背景的作家,为了在快速发展的科技社会中保护自己的隐私,他提出了一种叫做“Ecash”的概念,利用公钥和私钥加密自己在网络中的信息。 这个概念在当时看来似乎天马行空,但与现在的比特币不也有着异曲同工之处?这大概是数字加密货币最早的原型。

数据避风港

众所周知,中本聪是比特币之父,发明了比特币和区块链。然而在 1999 年的时候,美国科幻小说家 Neal Stephenson(尼尔斯蒂文森)曾写了一部关于加密数据的小说《Cryptonomicon》,不知道中本聪的灵感是不是从这而来。

这部小说的背景是二战时期的德国,主人公为了保证个人数据免受政府压制和审查,在东南亚地区创造了一个 “数据避风港”,在这里可以让加密数据被安全地保存和交换(是不是很像区块链)。小说的篇幅浩大,有丰富的情节和心理描写,但其中最重要的是作者对财富和个人信息以及数字加密未来的探讨。

后来有人说这本书中的思想体现了比特币的革命性内涵。在 2002 再版的《Cryptonomicon》中,Stephenson 预言“00 年代,我们的现实生活中也将会出现数字货币。”

魔法王国的 虚拟 货币

2003 年,在《Cryptonomicon》出版了近一年之后,加拿大科幻作家 Cory Doctorow 出版了《Down and Out in the Magic Kingdom》。在这本书中,他明确提出了一种 虚拟货币 Whuffie, 这种货币是对一个人整体声誉的衡量,它的价值完全取决于这个人在别人眼中的印象。

Whuffie 也可以称作是一种社交货币, 从某种程度来说,这已经十分接近比特币的概念了。当越多的人认可并使用这种货币时,这种货币也就有了流通的意义。

除此之外,在这本书中,每个人都会被植入一块电子芯片,机器会通过这个芯片控制人类的意识,告诉他眼前这个人的社会地位和 Whuffie 价值。(细思极恐)不知道 Musk 脑机结合的灵感是不是也由此而来。

当科幻小说成了科学家们灵感的源泉,中本聪还能保住“比特币之父”的地位吗?当我们看着小说中天马行空的幻想一件一件变成现实,我们还能淡定吗?

现在, 越来越的科幻小说家已经不止于探索科技在现实中的应用,而是更多的开始关注科技对人类生活的影响。

也许人类宿命才是永恒的主题。


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