科幻小说情节照进现实:超级高铁首次来华

新浪科技 2018-09-10 11:31:56
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5月24日下午,美国超级高铁公司Hyperloop One在真格基金的办公室举行了一场小型讲座,为我们描绘了“科幻小说”的细节。

文|新浪科技 边 策

试想一下,如果我们和你说到这几个关键词:音速行驶、发车间隔10秒钟、全真空轨道。你一定觉得这是一个遥远的科幻小说。

Hyperloop(超级回路)是一项非常“疯狂”的超级高铁计划,最早由“硅谷钢铁侠”马斯克所设想,他们未来要实现高速的城际互通,速度比今日的高铁还要快得多,已接近于声速。

还不知道超级高铁的先去面壁思过一下再来看这个视频


Hyperloop One公司CEO罗伯·洛伊德(Rob Lloyd)兴奋地介绍着他们的项目。两周前,这家公司才完成了超级高铁的首次露天测试,时速从0加速到60英里(合96公里)仅需1.1秒。露天测试完成后,管道内的运行测试也将在年底展开。对Hyperloop未来的憧憬,罗伯·洛伊德用了“exciting”来形容。


 罗伯·洛伊德正在介绍超级高铁

在大众心目中,神秘“科幻小说”Hyperloop似乎并不受待见。在客运高铁技术问题上,Hyperloop经受着广泛的质疑。带着这些疑问,我们聆听了罗伯通俗的技术讲解。

磁悬浮、管道真空解决了阻力大问题。罗伯自信地认为,Hyperloop的能耗要低于高铁和飞机。在全程的90%路中,Hyperloop处于无阻力的”滑行“状态,并不会向普通高铁那样把能量耗费在抵抗风阻上。

同时,Hyperloop使用再生制动来节约能源,“胶囊车厢”在加速完成后就一直处于无阻力“滑行”状态,车厢刹车减少的能量将以电能形式存储起来供后车加速使用。

说到安全问题,罗伯认为Hyperloop比”不着地“的飞机安全得多。“胶囊车厢”之间的信息互通保证了,前车因故障停车后,后车能及时制动。管道的破损也能被真空系统“察觉”。及时停车后,乘客也能从管道的逃生设施中获救。

1.1秒的百公里加速时间此前被网友调侃:乘坐需要”战斗机飞行员“的身体素质。罗伯也很快和大家解释,这只是一个测试而已,2.4g的加速度非常人所能忍受,若Hyperloop正式商用,那么加速阶段只会有0.7g左右的加速度,这和飞机起飞相当。

Hyperloop未来将实现类似地铁站台的模式,10秒的发车间隔只是终极梦想,2分钟才是他们的初步目标,也就是和北京地铁早高峰相同的水平,比城际高铁频繁得多。发车频次提高,也会让运力提升、票价降低。


 Hyperloop车厢剖面

实际上,以上的一切都不是“纸上谈兵”,Hyperloop One技术上已经和通用电气进行接触,资金方面已经完成了8000万美元的B轮融资。在“独角兽”创业公司横行的今天,8000万美元不算惊世骇俗,甚至对于“天价”的高铁项目来说只能是“杯水车薪”,但罗伯显然不这么认为:“我们的公司才成立2年,而那些公司可能已经有8年了。我们还很年轻,发展得很快。”

Hyperloop One此次中国之行当然是要为将来的实验筹备资金,之前的测试已花去了公司大量资金,后续可能还需要再融资数亿美元。曾于早期投资Hyperloop One的真格基金CEO方爱之说:“我们不仅投资了很多互联网O2O公司,也投资了Hyperloop One这样的高科技公司。”中国投资市场的火热应该是吸引了罗伯的目光。令一方面,中国近十年来高铁技术的繁荣也让美国公司羡慕。


 超级高铁Hyperloop在5月11日完成首次露天测试

的确,连物理学家霍金也来到中国开通微博,并为自己的“突破摄星”计划背书。那个计划似乎比Hyperloop还要遥远,飞船达到20%的光速,要知道加速这一艘20克重的飞船,即使耗费全球全年的发电量也不够。而这样一个遥不可及的计划已经获得知名投资人尤里·米尔纳的1亿美元投资,霍金相信在中国能为自己的梦想融到更多的资金。Hyperloop只需把一节“胶囊车厢”加速到声速即可,比“突破摄星”容易实现得多。

Hyperloop One有理由相信在中国也能获得更多投资,去实现那个比“突破摄星”更近的梦想。但他们的名气远非《时间简史》作者霍金可比。在中国开通社交媒体无疑是拓展人气的好办法,当我们问到罗伯是否有此计划时,他表现出了自己浓厚的兴趣,但也可以看出他对中国的网络还不了解。

最后,期待Hyperloop One技术来到中国的人们可能要失望了。罗伯表示公司还没有和政府方面接触的打算,来中国寻求投资与合作才是他们的主要目的。

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