科幻小说的阅读与对当代问题的思考

科幻星云 2018-12-10 15:17:26

人们通常会觉得,阅读,可以根据阅读的对象而有不同的收获。例如,阅读励志书,会激励人们的成长;阅读考试指导书,会有助于考出好成绩;阅读历史,可以明事,可借古喻今;阅读小说,一般更指向休闲娱乐;而阅读科幻小说,则除了娱乐之外,或许还有助于提升读者的想象力。如此等等。


其实,在通常的意义上,阅读本不应该包括那些过于指向功利目的的读物,例如像励志书或考试书,那只是人们为了某些特定目的的临时敲门砖而已。但另外那些似乎“无用”的读物,却在更深的层次上,可以为读者提供更有意味的“用处”。甚至于,这种用处不仅仅是长久和潜在的,有时,在适当的阅读眼光和思考之下,也会与我们当下面临的问题相联系,可以提供给我们一种思考的出发点。


近来,一本名为《基里尼亚加》的科幻翻译小说出版了。说起科幻小说,人们通常会马上联想到那些最高新的科技应用,但这部小说却几乎是反其道而行之,虽然作者将情节的设置放在了一个有些科幻意味的大背景下,想象在科技非常发达的未来,利用科学技术作为手段,在某个类地行星上,一些人建立了一个移民居住地,但这个居住地的确是一个想保持传统的乌托邦,小说讲述的恰恰是这里的人们在一个巫医首领的带领下,艰难地试图保卫某种非常传统(很多人会认为非常“愚昧”)的文化和生活方式的故事。


这本科幻小说的另一奇特之处是,其实此书由10个故事组成,而书中的10个故事都可以独立成篇,它们在结集成这本小说之前也都曾独立发表。但这10个故事又是围绕着一个主题展开的,而且情节逐渐推进,讲述了一个乌托邦如何在它的创立者费尽心血的维护之下仍然不可避免地逐渐走向解体的过程。更有甚者,这10个故事先后曾得过2个雨果奖、9个雨果奖和星云奖提名。前两年,我国读者因刘慈欣的《三体》获得雨果奖而为之骄傲,但与之相比,这本小说曾获得的荣誉却远远要多于《三体》。


最重要的,当然还是这本科幻小说的内容。在小说中,巫医展现其“神力”是依靠科学技术,而那里的居民却相信其“神力”是传统知识的结果,这就出现了一种分裂。这种分裂自然也就可以延伸到对巫医作为统治者和传统文化代言者所应具有的其他能力上。这涉及从根本上如何看待“基里尼亚加”非现代化传统生活的意识形态和知识基础。


小说中的乌托邦差不多是以失败告终,但《基里尼亚加》的试验为何会失败呢?书中有趣的情节之一是,“基里尼亚加”的领导者和居民来自肯尼亚,但却认为肯尼亚的现代化是一种“堕落”,虽然那种“堕落”远没有达到让人类无法生存的地步,反而是许多人梦寐以求的“发展”。这其中体现的是一种对生活方式和传统文化的价值选择,而不是一种生死选择。难道这是在提示人们,只基于文化和价值选择远不足以对抗现代化的诱惑吗?


像对这样一本科幻小说的阅读,确实可以引发对我们所面临的当下问题的思考,而不仅仅只是带给人们基于幻想的娱乐,但习惯的思维方式,又往往会屏蔽一些重要的问题,让人们对本可深思的问题视而不见。


《基里尼亚加》 这部小说可以引人深思的问题实在太多,也太复杂了。对于一些愿意思考的人来说,它的价值远远比那些只在表面上炫目耀眼和打打杀杀的“硬科幻”更有吸引力。


刘 兵(作者系清华大学社会科学学院科学技术与社会研究所教授)


来源:辽宁日报


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