《上帝的图书馆》:你永远不知,上帝会以什么形象出现

菩拉 2018-06-12 12:14:50


住在你街区的某个不起眼的温和的邻居,可能就是你的上帝,你所在街区人们的命运即将全部改写。这些,你信吗?

一

故事发生在加里森橡树林,那里靠近78号公路。卡萝琳的“父亲”失踪了。

父亲是个无所不能的人,活了无数年,拥有超越自然的能力,是一座神秘莫测的图书馆的管理者。他曾经收养了卡萝琳在内的十二个孩子,让他们分别学习图书馆中各门类知识。

经过父亲多年残酷的训练,他们都已成人,拥有着各自独一无二的能力。而父亲前段时间消失了,图书馆被设置了某种叫Reissak ayrial的边界防卫系统,再无法进入。各种迹象表明,父亲很可能被谋杀了,也许那人就是他某个蠢蠢欲动的仇敌。父亲活了那么多年,敌人是不计其数的。

但也有可能,是父亲放逐了这群已长大的孩子,不让他们再踏入图书馆半步。在这群孩子中,卡萝琳最害怕的是大卫,因为大卫残酷无比,力大无穷,她被他杀死过。大卫还杀死了卡萝琳最初的老师和玩伴——依莎和艾莎——两头鹿。当然,每个人都害怕大卫,他就像死神的化身。

他们决定合力找出事情的真相。但卡萝琳有自己的秘密。

二

人物

斯蒂夫·霍奇森是个普通的管子工,从小父母双亡,最初是他姑姑收养了他。在卡萝琳找到斯蒂夫的时候,他养着一条叫派迪的狗。卡萝琳骗了他,使他蒙受不白之冤,以谋杀警察的罪名,被投进监狱里。他是卡萝琳的“心煤”,但为什么呢?

欧文·莱芬顿从阿富汗退役回来,他勇猛果敢,从骨子里就是个斗士。欧文战功和声名赫赫,但他厌倦了战争,觉得自己杀够了人。退役后在一所学校教美术,后辞去教师的职位,结束了这一短暂的教书生涯。等他再现身时,已是国土安全局一名特工。

雄狮德累斯顿和他的女儿,母狮娜嘎,被偷猎运到美国,豢养在明星私家花园里。卡萝琳和麦可解救了他们,出于某种交换条件,两头狮子决定跟随他们。

至此,主角们都出场了。

三

卡萝琳

卡萝琳是个让人颇感意外的人物,她像猫一样机警和神秘。直到最后谜题解开,恍然大悟,然后赶紧回头,再去翻一遍前面已看过的内容,之前没看明白的地方这下全部了然。

父亲

全书的大部分章节里,“父亲”多出现在卡萝琳的回忆里,正面着墨不多。对于一个全知全能,但或许已经死去的人物(上帝),在别人的回忆里,继续对读者进行操控,也许是最好的方式之一。

经由这种方式,“上帝”这一角色的操控能力相对弱了下来。结局令人意外,不在情理之中,但读者可以叹服地感受到,作者司各特·霍金斯这个更加厉害的上帝,才是操控这一切的始作俑者。

不论书中的世界如何折腾,它都逃脱不掉作者的上帝之手。

四

书中人物颇有特点,比如写大卫,只要看到身穿超短裙出现的男人,就知道那个地方该遭殃了。比如写卡萝琳出场,穿着同样是很怪异的运动短裤配毛衣。

对欧文的形象刻画尤让人深刻,作者并未正面描写欧文是如何勇猛地取得了卓越的战功,读者对他的了解都是从书中其他人物眼中得来的。

作者看似随意地抓取了几个场景,比如任教学校中师生对他的忌惮,等他辞职后,所有人都偷偷松了一口气的样子。监狱里,狱官得知他名字前后,态度和言行的大转弯。这些描写都颇具喜剧效果。同样是监狱中,大卫这个杀手对欧文的崇拜,举手行礼这样不符合身份的幼稚举动,更是将对欧文这个人物的间接刻画中,达到了登峰造极的程度。

欧文最终赢得读者的心,则是正面和总统的接触,他言谈诙谐幽默,有胆有识,堪当大任。看到那里,相信没有人会不喜欢上他。

五

《上帝的图书馆》这本奇幻科幻小说,一开始是挺难看进去的,故事太黑暗,描写中的细枝末节也多,有些章节要反复看几遍,才能明白作者到底在说些什么。但是到第一部结束,第二部开始的时候,节奏明显就快了起来,后面一气呵成看完,全无障碍。

等读完全书,回过头来,才发现前半部看不懂的地方,那都是作者挖的一个个坑,没有一句是废话。很多细节在那时候就已留下蛛丝马迹,但他轻描淡写地,就那么轻易跳过去了,初读的人根本无法察觉出来。或者感觉到有地方不对劲,但不会去深究,因为只有把全书读完,才能贯穿起来。

书中的宇宙设定,是经不起细细推敲的,所以它并不是完全意义上的科幻小说,奇幻的成分大于科幻,但瑕不掩瑜,还是一本很精彩的小说。期待后面还能有更精彩的续篇。


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