东西阅读季科幻精选 大机器停止

东西文库 2018-08-09 08:18:38

有谁想象得到英国作家E.M.福斯特曾经涉足科幻界吗?1909年,福斯特发表了科幻短篇《大机器停止》(The Machine Stops),描述了极端工业化的可能恶果。反乌托邦科幻的里程碑,影响深远,作者把资本主义工业时代人与人的冷漠扩大化,也是最经典的科幻精神。


大机器停止


作者:[英]E.M.福斯特(E. M. Forster)

译者:康苏埃拉


内容简介


机器完全控制了生活,人们住在地下,全凭电子机械互相接触。有一天机器停止了运转,整个人类社会便土崩瓦解。这篇小说几乎定下了机器人与人类分界的基调,其背景与电影《黑客帝国》里的机器之城极为类似。在机器时代,人与人之间的分离隔阂、通过视讯交流,寄居在自动化的机械房间,这便是福斯特眼中的未来。在今天看来,这篇小说的故事仍然具备启示意义。

作者简介


爱德华·摩根·福斯特(Edward Morgan Forster,通称E. M.Forster,1879~1970)是20世纪英国著名的作家,其作品包括六部小说,两集短篇小说集,几部传记和一些评论文章。他的长篇小说几乎都是反映英国中上层阶级的精神贫困,在每部作品中主人公都试图通过挣脱社会与习俗的约束来求得个人解放。福斯特的作品语风清新淡雅,虽然人物的个性很容易被把握,但命运安排往往令人不可预测却又铺叙自然。


曾荣获英国最古老的文学奖詹姆斯·泰特·布莱克纪念奖。代表作:《看得见风景的房间》、《莫里斯》、《霍华德庄园》。


译者说


这是一个高度发达的机械时代,人类穴居于地下蜂巢般的小房间内,通过功能各异的电钮与开关操控着生活起居。他们平日里用可视圆盘和朋友交谈、收听演讲,病恙中用医药仪为自己诊治身体,远行时则乘坐巨型飞船直抵全球各地。

  

这又是一种矛盾丛生的后工业文明,人类将大机器奉若神明般顶礼膜拜,却在不知不觉间被自动化的生活麻痹了心灵。他们蒙蔽起感知世界的渴望,回避着与自然万物的直观接触,耽溺于机械王国的幻象之中,渐渐沦为大机器制度的奴隶。

  

这便是故事的主人公瓦什蒂和儿子库诺所身处的世界,母亲是大机器的虔诚信徒,儿子却不甘于现状,意欲重返无拘无束的地上生活。某一日,库诺突然向瓦什蒂郑重宣告:“大机器就要停止了。”与此同时,人们的日常生活也随之陷入紊乱与恐慌——一旦大机器文明失去其赖以运转的重心,人类的命运又将何去何从?

  

1909年,英国作家E. M. 福斯特在两次工业革命之际,以想象奇谲的前科幻小说《大机器停止》向未来抛出了这样的叩问。百余年后重读此篇,我依旧讶异于作者对人类文明发展所做出的精准预言,而那发自百年前的叩问,也依旧在字句间久久回响。在福斯特笔下的这段故事中,我们既能看到《黑客帝国》里那令人惊畏的全机械文明的雏形,亦能读出《一九八四》里老大哥无处不在的恐怖独裁与民众们潜滋暗长的反叛精神。反观当下,小说《大机器停止》对于人类与机械复杂关系的探讨,之于如今这个高科技盛行的年代犹如警钟般发人深省,而主人公库诺所代表的那一批勇于反抗强权的自由先驱,更值得我们在读毕故事后掩卷一祭。

  

于我而言,福斯特的这部作品,正如库诺所穿过的那条直通地上世界的幽深隧道,它从工业时代的英国破土而出,横亘于人类发展的历史疆域之中,又遥遥指向未来的大门。通过它,我们得以体验20世纪初期乌托邦理想的殒灭,更能够在虚构世界的镜像中凝视自我,反思我们这一代人的命运走向——我相信,这也正是阅读经典的意义所在。


感谢译言古登堡计划为我这样的年轻译者提供施以拳脚的平台,也感谢负责人张轩女士为本书出版付出的大量心血。从译者的角度来看,这部小说的语言并不艰涩繁缛,但福斯特利用陌生化笔法和蒙太奇拼贴所悉心营造出科幻氛围,也需要在翻译时别下一番苦功。希望我稚嫩的译笔并未辜负福斯特原著的风貌与神韵,在下部作品中,我会带给大家新的惊喜。


谨以此文纪念E. M. 福斯特逝世43周年,并献给我永远怀念的校园生活。

  

  

——译者 康苏埃拉

2013年6月9日 于天堂图书馆





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