世界少儿科幻发展掠影

全球华语科幻星云奖 2018-02-15 09:54:23


 

  近年来,由于科幻文学和儿童文学的快速发展,少儿科幻小说也水涨船高,受到越来越多的关注。当然,在繁荣的表象下,也存在着各方面的问题。主要表现为儿童本位意识不够、作品文学水平和思想价值不高、想象力丰富但逻辑自洽性欠缺等。在这篇短文中,笔者将对西方少儿科幻的部分经典名著做一些简单梳理,力求能对我们的少儿科幻创作提供一些启迪。

 

一、凡尔纳与西方少儿科幻的发展

  我们在审视文学史时,会发现一个有意思的现象:今天,进入世界儿童文学宝库的许多作品,当初并非是专为儿童读者创作的。凡尔纳就是一个典型的例子。他被视为“科幻小说之父”;同时,无可置疑的,他也是“少儿科幻之父”,他的作品作为世界儿童文学名著,为一代代青少年的成长提供了精神营养。

  但纵观凡尔纳的作品会发现,其实他的科幻小说并不是以儿童为主角,也没有哪部作品是纯粹采用儿童的视角;换句话来说,他并没有“为儿童写作”的动机和愿望。

  那么,是什么原因导致他的作品能跻身世界儿童文学名著呢?按照笔者的分析,原因可能在于这样几个方面:

  第一,作为生活于“由气体启蒙而开窍的族类”①中的一员,凡尔纳的小说中洋溢着工业革命时代科技快速发展所带来的乐观主义精神,也弥漫着西方文明在全球范围内快速扩张所带来的冒险主义精神,由此,他的小说兼具科幻小说和探险小说的特征。

  而这种乐观主义精神和探险主题,适合少儿读者对外部世界的好奇心和探索欲,这是他的小说能够超越年龄限制,得到一代代少儿读者喜爱的主要原因。

  其次,他的作品中有很多积极元素,“包括对科学的可能性的痴迷追求、对活生生的地理学的一往情深、对自由的始终不渝的向往,和对受压迫者的无限同情”②,这些元素让他的作品无形中具备了教育功能,有利于向少儿普及科学知识,熏陶美感,和基本价值观的培养。

  而且,很有趣的一点是:凡尔纳作品中有一个明显的特点,就是女性角色的缺席。从成人科幻的角度来看待,这往往被人诟病;但如果从少儿读者的角度来衡量,反而使得他的作品少了很多成人文学中的情欲描写等不适合少儿阅读的成分。

 

二、第一部获得国际儿童文学大奖的少儿科幻作品:《梅格时空大冒险》

  《梅格时空大冒险》是一套获得国际儿童文学大奖的少儿科幻佳作。作者马德琳·英格凭借这套书,获得1963年纽伯瑞儿童文学金奖,并获颁“世界奇幻文学协会终身成就奖”。

  这部书中的主角,是一个十多岁小女孩梅格,她戴着牙箍,架着眼镜,头发还总是乱糟糟的,看起来并不是一个自带光环的主角就是这么个女孩,在三个神秘婆婆的带领下,踏上了寻找神秘失踪的父亲的宇宙大冒险旅程。

  这部小说以物理学、天文学、哲学等科学知识为依据(也正是这一点,让一些评论家坚持认为这更像一本科学小说);小说的情节紧张,悬念不断,又超脱于我们惯常对于时间与空间的思维和认知,处处脑洞大开(这一点让另一些评论家坚持认为它是科幻小说)。更加重要的是,这本书把一个小女孩拼命拯救家人的故事,和反抗不公正的体制,近乎完美地结合了起来。③从而在儿童的视角和深刻的思想主题之间找到了一个完美的契合点。

  这部小说情节精彩,想象力丰富;但对于宇宙级危机的解决方式上,欠缺逻辑自洽性,不是纯正的科幻思维。因而它获得的是奇幻文学奖,而非科幻文学奖。但另一方面,其作品的语言风格、情节设计更贴近儿童,是真正为儿童而写作,这影响了之后一批少儿科幻作家的创作,比如《威尔历险记》、《云雀之光》、《时间旅行者》等。

 

三、第一部获得国际科幻文学大奖的少儿科幻作品:《安德的游戏》

  《梅格时空大冒险》虽然是一部华丽的宇宙大冒险,但在逻辑自洽性方面稍显欠缺,这也让它难以成为一部公认的科幻经典。这个缺陷,在另一部经典少儿科幻作品《安德的游戏》中则得到了改善。

  科幻作家奥森斯科特卡德凭借《安德的游戏》囊括1986年的雨果奖、星云奖,1987年,其续集《死者代言人》再次包揽了这两个世界科幻文学的最高奖项。

  在这部小说中,外星虫族对地球文明的威胁,最终被一个层层筛选出的游戏天才所消除。

  这本书很好地把握了“儿童本位”的维度,把安德这样一个天才儿童生活中的困境展现得淋漓尽致;而从科幻维度来衡量,猪族星球的生态悖论、虫族女王和树的意识交流等科幻元素和科幻内核的设定做得很到位;最后,小说的文学性方面,不仅结构模式上集“宏大”与“精巧”于一体,讲了一个好故事,而且在思想主题上非常深入,比如安德的精神困境所折射出的“原罪”,人类面对异族时的典型反应,以及安德与作为人类整体利益代表者的司令官之间围绕最终解决之道的分歧等等,无不带有引人深思的哲理意味。

  总体来说,这部小说从科幻硬核、思想性、可读性等等方面,都达到了一个前所未有的高度。少儿科幻不再是低级版的成人科幻,思想主题上也并不因为刻意迁就少儿群体而显得简单和幼稚。

 

四、第一部顶尖科学家主创的少儿科幻作品:《乔治的宇宙大爆炸》

  在世界少儿科幻史上,还有一部书不能被遗漏,这就是史蒂芬·霍金与他女儿露西合著的《乔治的宇宙大爆炸》。

  该书被称为“《时间简史》及《哈利波特》的混合版”,作者通过主人公——男孩乔治的种种宇宙历险,向儿童读者揭示种种有关太阳系、小行星、黑洞等天体的运作奥妙,并呈现了很多最新的科学理论。

  正是由于本书中对科学理论和科学术语的专业化介绍,导致本书译者杜欣欣认为:“这其实是一本科普童书,而不是科幻童书”。在笔者看起来,如果归类为科普型少儿科幻,或许更加恰当。

  董仁威老师在一篇评论文章中曾指出:科普式少儿科幻小说曾是中国少儿科幻的主流,后来被中国大多数年轻一代的科幻作家抛弃。但这种小说“有它的市场,是少年儿童喜爱的形式,也是对较近的科技展望感兴趣的部分成年读者喜爱的一种形式”。因此他认为“科幻小说界不应抛弃和排斥这种对科技发展进行近距离展望的科普式少儿科幻小说。”④

  如果我们用这个观点来衡量和评判世界少儿科幻的发展,就会发现:霍金的这部小说,是世界少儿科幻史上的一部科普式科幻的杰作。

 

五、结语

  纵观世界少儿科幻的发展,会发现其呈现出三大趋势:

  其一,从惊奇科幻故事的原点出发,向外拓展——也就是说,一部分少儿科幻作家竭力把自己笔下的故事放在一个更为宏大的时空范畴,在宇宙和外星球的背景下,去进行一场超级大冒险。在这个方面,《梅格的时空大冒险》是一个典型代表;

  其二,与之相对的,还有部分作家则专注于向内深入,在作品的科幻内核、思想内涵方面努力,增加作品的层次感和丰富性,这方面结出的硕果是《安德的游戏》;

  与此同时,仍然有部分作家和有为儿童服务意识的科学家,在科普型少儿科幻领域持续努力,《乔治的宇宙大冒险》就是这方面的硕果。

  世界少儿科幻的这些发展去世,对于当今从事少儿科幻创作的作家群体来说,值得我们去思考,毕竟,他山之石可以攻玉。期待着中国少儿科幻能迎来更大的辉煌。

 

 

 

 

 

资料来源:

英国托马斯拉夫皮科克《格里尔庄园》,这里的“气体”包括整齐和煤气,工业革命时代,蒸汽动力的使用和煤气照明,被认为极大地改变了西方国家的经济和社会生活。

布莱恩奥尔迪斯《亿万年大狂欢》。

谢丽尔桑德博格的评论。

④董仁威:《浅论中国少儿科幻》。

 

 



 

马传思简介:

  少儿科幻作家重文学流派代表作家,现任大连出版社幻想儿童文学编辑部主任。作为一名70后作家,他虽起步较晚,但作品具有独特的诗意与哲理性,以其对少儿科幻的探索引起文坛关注。少儿科幻小说《你眼中的星光》获第三届“大白鲸”原创幻想儿童文学奖一等奖,获深圳科技影视周电影创投会最佳改编科幻电影奖,并获第七届全球华语科幻星云奖最佳少儿图书奖,被《科幻世界(少年版)》全书转载;其作品《冰冻星球》再次获第四届“大白鲸”原创幻想儿童文学奖一等奖。