为什么纸质书畅销榜和电子书畅销榜差异这么大?

中文在线 2019-01-10 17:38:49
比纸质版和电子版的畅销书单,我们不难看出,虽然阅读纸质书才算对文学事业的支持,但电子书却更迎合我们的本性。

看书和读书,这两者有天壤之别。

图片来源:《卫报》/ 萨拉•李(Sarah Lee)


英国读者其实相当伪善。将水石书局(Waterstones)2015年最新的纸质书畅销书单,与同时期亚马逊(Amazon)上排名前20的畅销电子书进行比较,看书与读书之间的巨大差异显露无遗。实体书与电子书书单的对垒,就好似道林•格雷(Dorian Grey)本人与其自画像之间的强烈对比。

我们会拿少量工资支持科尔姆•托宾(Colm Tóíbin)、伊恩•麦克尤恩(Ian McEwan)以及理查德•佛拉纳根(Richard Flanagan)的纸质版作品,但我们在Kindle设备上所读的书却截然不同。就像美国酒鬼一样,他们会把便宜的、不入流的却又能满足快感的烈酒装在棕色纸袋里,或放在Kindle专用的深灰色塑料袋中。在公共场合,我们会像品味美酒一样品读文章;而一用到自己的电子阅读设备,我们就开始如饥似渴地狂饮毫无营养的劣质酒:醉心于以第一人称叙事的虐恋爱情故事,身临其境般的谋杀情节,逼真的犯罪场景,以及把“女孩”和“火车”等字眼作为标题、以通勤往来的路途为大背景的现代心理剧。

我们希望书中的人物是立体的(不像《五十度灰》(Fifty Shades of Grey)的女主角安娜•斯蒂尔(Ana Steele)那样一眼就能被看透),但作为读者,我们是不折不扣的两面派。这一点我毫不惊讶。谁不想马上看到《她还敢再约会吗?(Dare She Date Again?艾米•拉坦(Amy Ruttan)著,Mills & Boon Medical Romance系列丛书)的结局。该书讲述了一名寡妇的故事,她由医护人员转变为救护机飞行员,还爱上了一位有魅力的受训生。作者简直是天才。

当前,在亚马逊电子书城的前100位畅销书书单中,苔丝•奥利弗(Tess Oliver)和安娜•哈特(Anna Hart)合作完成的《一个阿尔法坏男孩的罗曼史》(Stone Deep: An Alpha Bad Boy Romance)一书排在第86位,而戴文•哈特福德(Devon Hartford)的《封面模特》(Cover Model)排在第89位,这让我感到无比激动。以上两本书都以佚名、无正脸的肌肉男为封面,相当吸睛。(请注意,我指的绝非那种从利德超市(Lidl)购买的、烧烤用的托盘。)

另一边,那些还未启封的获奖小说却在我们的书架上沉默,似一场伊丽莎白•泰勒(Elizabeth Taylor)的晚礼服展览,引人驻足却又感到遥不可及。我们总认为那些精装版的书就应该买回来,或拿来送人更好,这样可以彰显个人的高雅品位,但事实上却将阅读压力转嫁到了其他人身上。

我们吹捧爱德华( Edwardian-green)时期优雅的维拉戈经典丛书(Virago Classics)以及夺目的橙色封面的企鹅经典系列(Penguin Classics),却对火车上读着当年畅销书的人不屑一顾。通常我们会为包装精美、富于思考、文笔细腻、对某事具有独特观点、花上几年才写就的书买单。

但它们往往很快被束之高阁,并很快遗忘。我们真正感兴趣的是曾经的喜剧动作电影《双吻两枪》(kiss-kiss-bang-bang)、廉价恐怖小说、热闹的歌舞表演以及对大屏幕的痴迷。事实上,我们所向往的只存在于自己的想象中,而非在真实的生活里,否则类似《双吻两枪》的故事将会搞乱我们的校园生活。你的Kindle图书馆就像个人的黑暗网站,心中最本能的、最真实的、最原始的和潜意识中的意念就如覆盖于禁欲之湖底的一滩软泥。其实,《禁湖底之泥》(Slime at the Bottom of a Forbidding Lake)是我即将完成的一部网络小说,并慷慨地在网上公布了99页的情节。我检查了书中的拼写错误,从 Shutterstock图库里找来图片作封面,保证每一页的情节都与性有关,而又不涉及凶杀内容。

面对事实吧。我们手里捧着精致的文章,书中人物刻画生动,将政治文化间的联系描写得极为精细。而我们脑海中记忆的画面却尽是流浪汉、令人心惊肉跳的场面、魔咒和沾满血的尸体。我想是时候走出Kindle给我们营造的小世界,真正去面对维持这种双重生活的压力。我们是时候在电子书阅读器里上传一些严谨而有价值的作品,把它们小心翼翼地置于抽屉里,然后将之抛诸脑后,跑到希思罗机场5号航运楼(Heathrow Terminal 5)的WH Smiths连锁店,疯狂采购自己真正心仪的书。

真正好的文学作品可以留待退休之后再细细品味,那个时候我们拥有的资源少了,这些书正好成为支撑生活的能量。同时,我们还挺会自我解放,读着那些悲情传记、荼蘼的伪中世纪之剑、巫术咒语以及限制级的情爱幻想剧,任凭这些糟粕在脑海中一闪而过时,我们通常还带着“我读过我骄傲”的情绪。


版权信息

本文作者:Bidisha

译者:张靓

文章来源:卫报





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