让我们看看有哪些预言了VR诞生的科幻小说

全球新鲜话题 2018-09-01 17:56:50

从最为简单的纸板盒子Cardboard到高端VR头盔Oculus Rift和HTC Vive,VR已经成为了消费级数码电子领域的前沿科技。尽管作为一个实际可以实现的技术,VR可以说是非常新鲜(其实也算不上非常新鲜,实验室里作为科学研究用的VR技术在几十年前就已经诞生了),但是虚拟现实这个概念本身,长久以来都是科幻小说热衷讨论的话题之一。

上世纪50年代,当我国人民刚刚为赢得独立而欢呼并大力发展生产的时候,大洋彼岸的科幻小说作者就已经开始在他们的故事里讨论关于“虚拟世界”话题了。雷布莱伯利在他1951年发表的小说《大草原》讲述了一对婴孩和一个虚拟育儿所的故事,而弗雷得里克波尔的1955年的小说《地底下的隧道》则提到了一个永远重复体验同一天的男人,这个男人最后发现自己原来被困在了一个可怕的行销虚拟体验中。

虚拟现实给了小说作者更大的创作自由度,他们可以在其中讨论一些奇怪而有趣的主题。科技的进步最终使人们创造出了多重现实:真实世界和能够以假乱真的虚拟世界。当虚拟现实可以从所有感官迷惑人类的感觉的时候,科技使得人们质疑一切。小说作者并不仅仅讨论人们如何被虚拟现实迷惑,他们开始探讨“现实”这个概念本身的意义。

詹姆斯蒂普特里在1973年发表的小说《那个插上插头的女孩》就是一个很好的例子。小说当然没有直接预言了虚拟现实技术的诞生,不过它的确算是赛博朋克的先驱。

小说的主人公从小患有脑垂体营养失调,不过,在尝试自杀之后她获得一次新生的机会。这部小说是作者的代表作品,它获得了1974年雨果奖的最佳中篇小说称号,并引领了新一代的科幻小说潮流,从此改变了虚拟现实这个理念。

到目前为止,赛博朋克类小说最具影响力的当属威廉吉普森的《神经漫游者》。吉普森的灵感来源于他在温哥华的一个游戏厅的经历:尽管这些游戏机相比虚拟现实来说非常原始,但是孩子们却完全沉迷其中,就好像他们想要进入到这个机器里面,现实世界在他们眼中已经消失了。

吉普森于是开始撰写这部小说,小说充满了各种在当时是非常新潮、刺激的元素,它最终成为了第一部精确描述了这种技术的本质的小说。未来世界的经济、能源、生产等各种事物都由计算机自动控制,这个巨大的系统名叫“矩阵”。主人公是偶然脱离了“矩阵”控制的黑客凯斯,他为一个神秘人工作,进行数据偷窃。

吉普森的“赛博空间”是一个网络互联的、交互式的幻觉体验,它基于数理逻辑,却以多彩图形的形式展现出来。吉普森在这个故事中的描述预言了虚拟现实和互联网最终的实现形式,他还通过主人公凯斯潜入“矩阵”的情节生动地描述了人们体验虚拟现实的感受。

不过,我们实际上很难判断出《神经漫游者》对于科幻以及技术领域的重要性。因为它并不是第一个包含人类进入数字世界的概念的作品:1982年的电影《电子世界争霸战》才是第一个。但是吉普森的作品的确是影响更大的那个。

之后,这个领域最具影响力的就是尼尔斯蒂芬森于1992年发表的作品,他的第三部小说《雪崩》。21世纪的洛杉矶,主人公是一名虚拟世界游戏玩家,他无意间使用了一种极其危险新型药物“雪崩”,其本质确是一种可以同时影响宿主在现实中的身体和在虚拟空间的化身的病毒。

斯蒂芬森的故事背景构建于吉普森的“赛博空间”之上,他在小说里指出,“赛博空间”是一个能够让人们去做那些现实中无法实现的事情的地方,它并不是现实世界的延伸。他在自己的小说中不仅描述了这个世界的构成原理,还解释了人们为什么会创造这样一个世界。

人们在虚拟世界可以变成一个完全不同的人,这个由计算机生成的世界通过将光束射入人们的眼睛,将声音灌入他们的耳朵占据了使用者最重要的两种感官。主人公就是这样,他花费大量时间沉迷在虚拟世界,从某种意义上说,他已经不存在(精神上)于现实世界了,他作为另外一个人活在了虚拟世界中。

这个概念在很多赛博朋克或是虚拟现实小说都有出现,甚至我们的家长们不也有此担心而阻止自己的孩子去玩网络游戏吗?例如2011年出版的小说《玩家一号》,主人公就在一个自由度极高的虚拟世界OASIS成为了一个传奇的猎手。

所以说,虚拟现实并不仅仅只是一个被媒体们炒到火热的科学技术,它同时也是一个充满魅力、引人深思的概念。

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