什么是“好”的科幻小说,我有一点想法

味稀 2018-09-02 13:46:52

去年年底我读了刘宇昆的新书,短篇小说集《奇点遗民》。总体来说是失望的。读完的当晚我有点激动,拉着我先生一股脑儿说了我为啥觉得这些小说很一般,以及我认为的好的科幻小说需要具备哪些因素。现在整理一下我的想法,大约如下。


在我看来,《奇点遗民》里的故事最令人诟病的是时代感太强。这些故事大多在讨论意识上传、人工智能、数字化生命等议题,都是近些年的科技热点。不是说不能写这些热点,而是不能只写这些热点(当然啃刘也有作品不是写这类主题的,但这本书里,此类作品委实不少)。如果一个科幻作家,他的思考深度、想象力和表达力只能与时代同步,而不能跳脱出时代,创造出不过时的作品,那就不能称其为一个优秀的科幻作家。六七十年代太空歌剧盛行,科幻作品集中关注探索、征服外太空,这与当时登月成功,民众对宇航发展持普遍乐观的态度有极大的关系。然而,这样的作品放在现在来看多数已经过时。二十一世纪的科幻作品集中关注AI,难道不也是一种时代的局限性?


那么好的科幻小说需要具备哪些因素?“好”的标准是主观的,我只能谈谈我的理解。


首先,它不能有上文提到的时代局限性。


其次,它所构建、描述的那一套世界观,那个世界的体系,是能持续运转的。借用游戏中“数值设定”的概念,在开发一款游戏的过程中,必须要有专门的数值设定师,主要是货币的设定,目的是让游戏世界不会产生不合理的通胀。同理,科幻小说中的社会体系,包括政治、经济、生产力和生产关系等,都必须是合理且能运转的,换句话说,在能自洽的。


若深究这一点,那么很多已成经典的科幻文学或影视,估计都算不上优秀的。例如《星球大战》《大都会》《银河英雄传说》,以及去年大热的《使女的故事》(原著并未到“经典”的高度,但热度是够了)。《星球大战》和《大都会》(Metropolis,弗里茨·朗的那部黑白默片,而不是2012年上映的Cosmopolis)的问题很相似:在科技已经如此发达的前提下,为何还保留着效率极端低下的奴隶制?《银河英雄传说》则是将地点搬到了宇宙的古战场。一个舰队中有几亿人,一张战斗消灭对方几亿人......且不说这类“高科技”战争是否需要如此大量的人力投入,要维持几亿人在外太空的生存,这舰艇的体积得有多大啊,真是无力吐槽。

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