喜欢读小说?来读读数学科幻吧

52数学网 2018-09-22 11:33:03

“数学史”上的今天

1917年12月16日,英国作家、科幻小说家亚瑟·克拉克出生,其代表作是《2001太空漫游》。

阿瑟·克拉克的最后一部科幻长篇小说《最后的定理》(The Last Theorem)。


讲的是一个数学科幻的故事:斯里兰卡数学家Subramanian年轻时用初等方法,仅用3页纸就证明了费马大定理,从而获得世界级声誉。他的成果使他得以帮助地球政府对抗高等外星种族,避免了人类的灭绝。

《最后的定理》

阿瑟·克拉克 著

说到数学科幻,还有一些经典作品值得和大家分享。


一、《跨越三维空间》

这本厚达321页的书里,收录了19篇与数学相关的科幻和奇幻小说。这些故事简直令人脑洞大开:

《跨越三维空间》

孙维梓 编译

一名数学家发现了一座有五个民族居住的小岛,五个地区互相交界,这与著名的四色定理矛盾。数学家为了捍卫四色定理,居然要给整个岛涂上颜色!而涂岛的结果,令人大吃一惊……(《涂岛》)

建筑师在好莱坞造出了一栋四维的楼房,在这栋楼里探险,会有什么样的怪事发生?(《怪宅》)

人类最后的魔术师陷进了克莱因瓶进退不得,而这一切都肇始于一个对他又爱又恨的火星姑娘。(《魔术师之死》)

使用三进制的外星人如何“误导”了华尔兹舞曲之王施特劳斯?(《“三、三、三”》)


二、数学科幻鼻祖:《平面国》

如果要系统地介绍数学科幻,则应该从《平面国》谈起,这部小说堪称数学科幻的鼻祖。

《平面国》

埃德温·A.艾伯特 著

作者虚构了一个二维的平面国来影射维多利亚文化。小说由两部分组成,第一部分:《这个世界》,写的是平面国的生活和政治;第二部分:《其它的世界》,写的是平面国里的人物“正方形”梦游一维的直线国,还梦到了来自三维空间国的人物“球”对平面国的访问。

这部小说在出版后并没有引起重视,直到爱因斯坦发表广义相对论之后,其价值才被重新发现。现在《平面国》已经成为英语文学的经典著作,被多次改编为电影,并出现了不少仿作以及受其启发而创作的小说作品。


三、《空间世界》(Spaceland)

这本科幻长篇是鲁迪·拉克向《平面国》致敬之作,写的是硅谷某公司的技术管理人员乔·立方体(Joe Cube)与四维空间的生物接触的故事。有人认为这本书是将四维空间写得最生动、最准确的科幻小说,而且还相当有趣。

《空间世界》

鲁迪·拉克 著

1973年,鲁迪·拉克从罗格斯大学获得数学博士学位,研究方向是集合论和数学基础,出版过5部数学科普及哲学著作。


四、《恋爱中的数学家》(Mathematicians in Love)

这部小说是鲁迪·拉克的又一部科幻长篇,将数学幻想推到了极致,并极具喜剧色彩。

《恋爱中的数学家》

鲁迪·拉克 著

写的是某个平行世界的天才学生贝拉和保罗,在一个类似加州大学伯克利分校的大学数学系,跟随一位疯狂数学教授罗兰德攻读博士的故事。


五、《编码宝典》

这部900多页的恢宏巨制,写的是第二次世界大战时期的一位数学家的经历,以及多年后,他儿子创建一个涉及密码学、电信技术、计算机技术的公司的故事。

《编码宝典》

尼尔·史蒂芬森 著

六、《人类》

小说中,外星人发现剑桥大学数学教授安德鲁·马丁证明了著名的黎曼猜想。外星人认为人类还没有达到掌握这个数学定理的文明程度,于是便用他们中的一员替代了马丁教授,以阻止这个消息的传播。替代马丁教授的外星人急于完成任务,却在与人类的交往中发现人类并非他想象得那么原始。小说轻松搞笑,跟鲁迪·拉克的《恋爱中的数学家》有异曲同工之妙。

《人类》

马特·海格 著

前面介绍的主要是长篇小说,而经典的中短篇数学科幻小说有凯瑟琳·阿萨若的《时空之池》、格雷格·伊根的《黑暗整数》以及《荣耀》、姜峯楠的《除以零》、刘宇昆的《人生可数集》、南希·克雷斯的《陷落之后,陷落之前,陷落之时》、伊戈尔·特珀的《隐秘的数字》、鲁迪·拉克和特瑞·比森合著的《2+2=5》等,这里就不再展开了。


美国数学家、科幻作家、查列斯顿学院数学系教授亚历克斯·凯斯曼创建了一个数学小说网站,收集了超过一千篇数学相关的小说、戏剧、诗歌和漫画的信息,这其中不少是科幻作品。


另外,最近这些年来,中国科幻作家也有不少数学科幻的有益尝试,最著名的作品就是何夕的代表作之一——《伤心者》。此外,还有李兴春的《橱窗里的荷兰赌徒》、长铗的《梅花杰克》和《昔日玫瑰》、王晋康《数学的诅咒》、刘慈欣《混沌蝴蝶》、肖也垚《我们必将知道》、刘洋的《勾股2.013》以及北星的《黎曼的猫》等。


参考文献:

1.3和4之间还藏着一个整数?北星和你聊聊数学科幻(上)(下).北星.微信号“八光分文化”

2.百度百科

3.历史上的今天


变形24点

本期题目:

用加、减、乘、除和括号,将“1917年12月16日”中的4个数:12,16,17,19进行计算,得到22。

上期答案:12+15-20÷5=23

【“数学史”上的今天】栏目简介

本栏目以重大历史事件为线索,介绍数学和数学家的故事,数学与各种文化的关系等。让学生了解数学发展的脉络,认识到数学并不是孤立的学科,而是联系生活的方方面面的。另外,以历史事件发生的日期,算变形24点,提高学生的心算能力。


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