智能伙伴陪伴的一生 Nature杂志科幻小说

知识分子 2018-05-19 16:05:07


撰文 | 格利高里·本福特

格利高里·本福特(Gregory Benford),加利福尼亚大学物理学教授,著名科幻作家,目前已出版了将近20部科幻小说,其中最为知名的是《时景》(Timescape)。他是两届星云奖、约翰·坎贝尔奖,以及欧洲文学奖得主,目前已在《自然》杂志上发表了10篇科幻小说。


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相互慰藉。


她的第一个智能伙伴(semi sentient)——这是他们的叫法,是买来帮她完成家庭作业的,因为家人对她漠不关心。她叫它安曼,这是她喜欢的男孩子的名字。当然,安曼比那些男孩儿都聪明。


由于自小长在伊拉克一个关系复杂的家庭里,她感觉自己像某种温室植物,偶尔才受到一点教育雨露的浇灌。而来自德国、沉稳聪明的安曼,是她的及时雨,安曼能用温和的语调讲阿拉伯语,在她和朋友们闲扯时,会在一旁安静地倾听。


她觉得自己表达欲太过强烈。当她滔滔不绝讲话的时候,同龄小朋友听得双眼发直。但安曼能明白她的意思,甚至还会嘲讽地评论:“智慧不仅是从别人、也是从你自己的错误中吸取教训。”


和安曼闲聊有助于她了解男孩的心思,尽管陪她阅读的安曼只是一台电脑,但对这类事似乎有着令人费解的智慧。


她第一次约会,父母把安曼改装成一个带轮子的“护花使者”。朋友们为此笑话她很久。不过,她可以很愉快地和安曼分享秘密,安曼能复述整个谈话过程。她意识到自己的记忆多少会重构过去,但安曼不会:它存贮,然后沉思。这使得谈话内容的广度和深度得到提升,构成可供她体察反省、自行检索的个人传记。她的朋友都是饶舌鬼,但安曼会替她保守秘密。


智能伙伴会模仿人类。她的朋友发现它从交谈中就能吸取经验。智能伙伴谈话中显出的程式化人类特征,是它们亦步亦趋学习买主行为的结果。安曼对运动的感知能力变得越来越好,察言观色的能力几乎可媲美她初次在成人社交晚会上的表现。


那时她正处于对“异性神秘”有强烈兴趣的阶段。只要他们在身旁,她就神采奕奕。这可能是她渴望与人交往的缘故,安曼并不能完全弥补她的孤单。她只能通过与安曼冗长、深入的交谈来发泄多余精力。它有时会给她一点建议,很明显这是从她父母带回的巴西新软件里得来的。


在安曼的建议下,她结束了和毛罗的初恋,虽然她把第一次给了他——这是安曼知道而她的父母不知道的。从她讲述的交往情形来看,安曼觉得,毛罗不是合适的人选。


安曼教会她把生命看作一个过程。先是社交技巧,享受性爱,然后才是努力寻找她真正热爱的事情。它帮助她应对世事并从中吸取经验,在不断变化的世界中逐渐变得淡定自如。要是接下去的事情不发生的话,那安曼会永远像现在一样,扮演她人生导师和至交好友的角色。


一天和安曼一起散步的时候,她决定离开家过自己的生活。暮色中他们躲在一株由生物技术合成的向日葵的树荫里,巨大的花瓣从四周垂落下来,像一个温暖的帐篷,在一番长谈之后,这一想法正式确定下来。


她开始意识到,在人生中途自己已经滑向了另一条轨迹。朋友只是她漂泊生命中的过客,他们来过,然后很快离去,没留下太深印迹。特别是男性。安曼明白这一点,它会通过一些方式帮她走出阴霾。


除了保镖、导师、秘书的角色,如果装载上新款的运动机器,它还可以陪她打网球,或是玩一些它自带的古怪又狡诈的游戏。孤独寂寞时,她甚至给它装载了在沙漠沙龙上使用的情趣模具。安曼并不能发生性关系,但它能表达一种介于男人和女人之间、混杂的、她也分不清的亲密行为。


她没有对此感到不舒服。媒体上早已充斥着各种关于新式性感官体验的信息。十几年间升级换代,她不断变换着安曼的化身。


她养狗,并把它看成另一个自己。她现在是一位野生生物学家,想想遥远的年代,人和狼一起共处是多么人性的事情啊。从狼崽里挑选出来经过驯养的狼,我们把它们称作狗。尽管长相怪异,不过我们仍然很喜欢他们:我们学会和它们一起共处,新的狼种和人类相互依存。下意识地,我们挑选最喜欢的小崽作为宠物。人类群体和半智能伙伴已经着手火星殖民了。


当岁月老去,她知道安曼会比她活得更长。剩下的日子像金色沙滩上的石子,随着海浪的冲刷慢慢减少,她体会到了生命的美丽和哀愁。作为一位生物学家,她知道人类主要关注效率、优雅和逻辑,却很少把心思放在解决它们遭遇的进化问题上。过去的经历让她明白,人类很难独守其身,它们最终都会去寻找伴侣。


临死之际,安曼化身为一位绅士,眼神忧伤地坐在她身旁。闭上眼时,她在困惑,狗儿是否会对这一情景感到嫉妒。


本文摘自《Nature杂志科幻小说选集》(亨利吉/编 ,穆蕴秋 江晓原/译)原文出处:Nature, 20050512,435:246。感谢上海交通大学出版社授权。


制版编辑:姚兰婷 | 


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