11本经典科幻小说,常被用作大学课堂教材

LingoEnglish 2018-11-18 16:27:28


读科幻书籍我们可以从中学到很多东西,不仅仅是很酷的理念,还有很棒的思维实验。但是大学教授们在上文学、社会或者哲学课时,总是会援引经典的科幻小说。下面是大学里总是见到的
11本科幻小说。

1.《使女的故事》(The Handmaids Tale)

加拿大作家玛格丽特·阿特伍德(Margaret Atwood)的一部反乌托邦式女性小说,《使女的故事》背景是在令人不安的不远的未来,专制神权推翻了美国政府。环境因素和性传播疾病使得大多数人口不育,只有少数女性能够生育,被迫成为“使女”,她们为有权势的人服务,为他们生孩子。

这本书正面讲述奴役和代孕,揭示了女性的身体和生殖(和其他)权利,这本书即与文化相关,也有很高的艺术性。因此,在英语文学教学中很常见(曼荷莲女子学院、杜兰大学、马萨诸塞大学),及宗教研究课程(阿默斯特学院)、政治科学(罗格斯大学),当然还有妇女研究(葛底斯堡学院、华盛顿州立大学)

2.《第五号屠宰场》(Slaughterhouse Five)

库尔特·冯内古特(Kurt Vonnegut)的一本悲喜剧的杰作,讲述关于士兵Billy Pilgrim见证了二战中的野蛮大屠杀——德累斯顿轰炸后可以自由穿梭时空。它是最具影响力的反战小说,其尖锐的讽刺结合深入的哲学,从一个见证了20世纪最严重罪行的人的角度写出了冯内古特对生活、命运与自由意志的沉思。

尽管这本书总是在学校课程被禁止,但它还是经常出现在大学英语课(明尼苏达大学、巴克内尔大学、康涅狄格大学、麻省大学、斯坦福大学)以及偶尔的哲学课程(杜克大学、马里兰大学)

3. 《莉莉丝的孩子》(Lilith's Brood)

奥克塔维亚·巴特勒(Octavia Butler)写了该本著作,原文叫《异种移植》(Xenogenesis),是一个系列,包括:《黎明》(Dawn)、《成年礼》(Adulthood )和《意象》(Imago)。人类主角Lilith醒来后发现自己在一艘外星飞船上,而地球已经被核战争摧毁,幸存者被称为欧安卡利(oankali)的种族拯救/绑架。这是科幻故事关于智能、种族和性别问题斗争最常引用的例子的。

从殖民主义、奴役到性别认知和繁殖控制,这种高概念是这些话题细致入微思考的沃土。自始至终,巴特勒的书充斥着文化层次结构和权力关系,细致地构建了Lilith(一名黑人女性)、其他人类及欧安卡利之间的关系,以清晰的眼光批判当代社会的不平等。结果就是,《莉莉丝的孩子》不仅长期作为小说和写作课程的主教材(康涅狄格大学、佛罗里达大学、杜克大学),也被用于人类学(MIT)、哲学(密歇根州立大学)、性别教育(布朗大学)和其它跨学科课程上。

4. 《守望者》(Watchmen)

这本漫画书和其他屈指可数的几本书,在美国漫画界有着举足轻重的作用,Alan MooreDave Gibbons残忍,超级英雄基因里的强大破坏力一时半会儿是不会退出大学课堂的。Joss Whedon 曾说《守望者》是“漫画所能做任何事情的证明,也肯定了漫画所做的一切。”这基本上意味着,如果你想教学生回顾漫画的预见性,展示它们巨大的创造力,《守望者》可能是你首选。

但这本书的真正闪光点在于其示范性的工艺。Moore Gibbons着手设计这本书展现的技术实力和技巧是其他形式的媒体根本无法复制的。没有任何关于漫画的学术调查可能排除它。这种技术优势结合其耀眼的文学价值,美国几十所大学的教学大纲都有它的身影(宾夕法尼亚大学、哈佛大学、加州大学洛杉矶分校、马里兰大学、内布拉斯加大学),及国外的许多学校(剑桥大学、加尔各答贾达普大学)也是如此。它在学术上的半衰期因为各个角度大量学术写作而进一步延伸。

5. 《美丽新世界》(Brave New World)

和乔治·奥威尔(George Orwell) 的《1984》一样很具预见性的反乌托邦式小说,奥尔德斯·赫胥黎(Aldous Huxley)的这本无情的小说背景是AD2540年,全球被十个统治者管理着。自然繁殖被抛弃,人类全部由孵化场出来。教育是通过潜意思信息传递,社会以种姓为基础,而个人主动性和批判性思维是要被严格制止的,在通知下一切似乎都是和平昌盛的。《美丽新世界》如果是阴,那么《1984》就是阳,通过资本家的人道主义系统对温顺的人们的软控制最终邪恶而有效,就像奥威尔书中恐怖的极权主义国家的策略。

这本书的最初设想是乐观诙谐地反驳H.G.威尔斯的一些早期科幻小说(特别是《食神》( Men Like Gods),结果它演变成了赫胥黎对二十世纪三十年代的英格兰感受到的大规模工业化、全球化、美国资本主义和鲜明的品牌消费的控诉。现今,本书的社会批判更胜当年,也巩固了它在英语课上的地位。很多大学(波士顿大学、纽约城市大学、纽约大学、乔治城大学)的大学先修课程的阅读清单上都有这本书。因其多学科相关性也在出现在生物伦理课程(哈佛大学)、政治科学(伊利诺伊大学),甚至出现在阿默斯特学院的法律、司法和社会学大纲上。

6. 《火星公主》(A Princess of Mars)

该书被认为是20世纪早期的经典低俗小说,埃德加·赖斯·巴勒斯(Edgar Rice Burroughs)这本伟大的小说是麻省理工学院写作课程的教材,20世纪早期万宝路学院的小说课上经常可以看到这本书。

《火星公主》是一本经典科幻小说,讲诉了美国内战时期的一名骑兵Carter 神秘飞到了火星,在火星表面他有了失重的感觉,一跳就能跳起三十英尺高,一百英尺远。他在火星上同几个民族和国家打过交道,参与了多次搏斗和战争,同火星公主产生了恋情。多年后,在一次事故中他又回到了地球,1917年的今天。这本小说的影响是巨大的,被奉为圣典是必然的。不幸的是,现代读者发现这本书的概念和定位球在21世纪太普遍常见了。这可能并不是巴勒斯预期的结果,当时他担心读者会认为这本书过于荒谬,使用笔名“Normal Bean”发表的。

7. 《仿生人会梦见电子羊吗?(Do Androids Dream of Electric Sheep?)

Dick的这本后末世小说探讨了人性的本质,并在伦斯勒理工学院的生物技术课程进行教授,威斯康辛大学的生态课程。该书被著名雷利·史考特(Ridley Scott)导演改编成电影《银翼杀手》,而Philip K. Dick写的原著与之相比对读者来说要陌生很多。

赏金猎人Rick Deckard追逐一个逃跑的机器人,以购买终极社会地位象征——一只长颈鹿。小说探讨了我们分配的自然和合成生命的价值,不论是机器人、人类,还是标题中提到的Dick的电子羊(原著中死于破伤风),这些都值得分析,足够大一新生写一份10页纸的论文了。

8. 《弗兰肯斯坦》(Frankenstein)

Mary Shelley的经典之作已成了哥特式浪漫主义文学额度代表,和《简爱》、《无名的裘德》一并成了许多大学里的文学基础课程必读。这本书信体小说通过一名船长和他的妹妹的通信描述了科学家Victor Frankenstein和他拼起来的生物之间的悲惨故事。这本书的科学夸张,怪物和人类的天性,被认为是第一部真正的科幻小说,但它被纳入大学生标准教材是基于在于一个充满伤害和邪恶的世界,对创造生命的不道德的感性探索。

9. 《代尔格林》(Dhalgren)

圣约翰大学的种族政治课程和华盛顿大学的现代文学理论课程都使用塞缪尔狄兰尼(SamuelDelany)的这本书,在一座外维城市Bellona中,以主人公和一个树发生关系开始,书的结局和开头相呼应,形成完美的循环。代尔格林探索了当物理和现实是遥远的记忆、你永远不知道你自己在哪儿时,人之间的关系会发生什么。随着这本书莫比乌斯一般的情节的无尽讨论,后被改成舞台剧和在线游戏。

10. 1984

可能每个大学的英语文学课上都会读到的一本科幻小说就是乔治·奥威尔反乌托邦式、有着神秘神性的著作,被称为“老大哥”。诸如“思想犯罪”、“假道学”和“记忆洞”这些术语都是起源于1984年,我们现在将任何自由社会的负面影响称之为“奥威尔现象”。罕见的将明文、精彩的剧情和政治消息相结合,各地的英语教师讲到时都会感到兴奋,这本书一个下午就能读完。

11. 《神经漫游者》(Neuromancer)

典型的“赛博朋克(cyberpunk)”小说(以技术和电脑控制的虚构未来世界为背景的小说),威廉·吉布森(William Gibson)的《神经漫游者》一直在达特茅斯学院的性别研究课和杜克大学的传媒课上教授,以及在美国大陆的每一所文科大学和加拿大的大部分高校都会学到这本书。

作为在后人性的必然,Gibson的小说展开来说实际上是关于抢劫的小说,只不过抢劫的是一名黑客。《神经漫游者》暗示人工智能与人类之间的界限已经变得几乎无法区分,机器人抵制人类,将“肉”视之为污点,这一流行文化概念无处不在。

《神经漫游者》你可以在每一所图书馆的科幻区、书店或是国内(美国)一些咖啡馆找到,我打赌说不定你书架上就有。

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