蒲公英王朝

塔图书情 2018-12-09 15:03:30

初次听闻刘宇昆,是无意在人人网看到一篇小说。


《The Paper Menagerie》


篇幅不长,却极为感人。


这应该是刘宇昆对最不为人知的一部作品。


文章中永极其细腻的情感描述了华人二代移民所经历的家庭、社会的文化冲突。



再次听到刘宇昆这个名字


是伴随着刘慈欣《三体》的的走红。




刘宇昆因为是该书英文版翻译,而被人们所知,并且很多人认为《三体》是因为刘宇昆的翻译才能获得雨果奖。


接着,郝景芳的《北京折叠》获得雨果奖,上网一查,果然,英文版的翻译依旧是刘宇昆。


这样,奠定了刘宇昆在我心中科幻大神的地位。


然后,在豆瓣上发现这本《蒲公英王朝》,这是我知道的刘宇昆出版的第一本长篇小说。


在豆瓣该书条目的介绍中,本书似乎有着类似《冰与火之歌》的宏大世界观,并且被定义为第一本丝路朋克小说。


在群星与大地之间,每个人都在创造传奇。

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《蒲公英王朝:七王之战》是刘宇昆酝酿多年的长篇处女作,刘宇昆在书中构建了一个由众多岛屿构成的神秘国度——达拉群岛。在这里,神祇与人类共存,海底修建有连通各岛屿的隧道,有用来运输作战的热气球、飞船、潜艇,战士乘着风筝战斗。在这里,无数英雄正在上演传奇。

在统治达拉群岛十余年之后,帝国四分五裂,再次陷入混乱。两个年轻人,一个强壮勇武,出身将军世家,誓要恢复旧时贵族的荣耀;一个机智狡猾,终日混迹市井,却胸怀开创新时代的梦想。在推翻帝国统治后,两人因不同的理想踏上了不同的征程。

蒲公英生长于土壤,却胸怀天空。它顽强坚韧,适应性强,只要有风,就能飘到任何地方,建立自己的帝国。


这是这本书的豆瓣上的内容简介。


但是,不要被这样的简介所欺骗。


这本书实际讲的是什么呢?这本书写的就是秦朝末年,刘邦吕后赵高秦始皇胡亥项羽亚父他们的故事,但是,刘宇昆将这段历史,放到了自己创造的一个类似《冰与火之歌》那样多岛屿,有着魔法、神灵的世界中。


并且创造了一个新的的文学风格“丝路朋克”


让我们聊聊什么是“丝路朋克”


首先,它和丝路没有关系。


而且,和朋克也没有什么关系。


先说说“丝路朋克”的两名前辈,“赛博朋克”、“蒸汽朋克”


赛博朋克(cyberpunk,是cybernetics与punk的结合词),又称数字朋克、赛伯朋克、电脑叛客、网络叛客,是科幻小说的一个分支,以计算机或信息技术为主题,小说中通常有社会秩序受破坏的情节。现在赛博朋克的情节通常围绕黑客、人工智能及大型企业之间的矛盾而展开,背景设在不远的将来的一个反乌托邦地球,而不是早期赛博朋克的外太空。它实际上标志着针对以往科幻小说不注重信息技术的具体设定的缺点的改善和进步。


    赛博朋克的先驱者,就是大名鼎鼎的菲利普迪克。


    他的小说,《仿生人会梦到电子羊吗》,被改编成为电影,《银翼杀手》,成为科幻电影历史上的丰碑。



    还有《全面回忆》《少数派报告》等等,都属于赛博朋克风格的小说。


    现在设想一个场景,一个超级都市,摩天大楼直充天际。


    在这座城市中,政府的存在感几乎没有。


    大型企业在政府背后统治的世界。


    大型企业不仅给人们带来了高科技,给人们真真带来的是生存方式的改变。

    这座城市,似乎永远都在下雨,雨水模糊了无处不在的霓虹灯以及总是突然出现在你眼前的巨大的全息投影。


    相信上述场景,你一定在某个游戏或者电影中见过,这就是赛博朋克的典型风格。


    它的精神内核就是反乌托邦的世界,社会秩序崩坏,对人类的未来充满了拷问的世界。




    它的常见元素是


    黑客


    数字空间(Cyberspace)


    虚拟现实


    人工智能


    控制论与电脑生化


    都市扩张与贫民窟


    大型企业


    基因工程


    毒品和生化


    恐怖主义(特别是计算机恐怖)


    让我们重温一下《银翼杀手》中最经典的台词



    I've seen things you people wouldn't believe.Attack ships on fire off the shoulder of Orion.I've watched c-beams glitter in the dark near the Tannhauser Gate.All those ... moments will be lost in time, like tears...in rain.Time to die. 

    我见过你们人类绝对无法置信的事物,我目睹了战船在猎户星座的端沿起火燃烧,我看着C射线在唐怀瑟之门附近的黑暗中闪耀,所有这些时刻,终将随时间消逝,一如眼泪消失在雨中。



    接下来说说蒸汽朋克


    蒸汽朋克是一个合成词,由蒸汽steam和朋克punk两个词组成。蒸汽自然是代表了以蒸汽机作为动力的大型机械了。朋克则是一种非主流的边缘文化,用街头语对白书写的文体,它的意义在于题材的风格独立,而非反社会性。蒸汽朋克的作品往往依靠某种假设的新技术,如通过新能源、新机械、新材料、新交通工具等方式,展现一个平行于19世纪西方世界的架空世界观,努力营造它的虚构和怀旧等特点。


    蒸汽朋克是我比较喜欢的一种风格。


    它的表征一般是先进和落后共存。


    有人在乘汽车,有人却在乘马车。


    魔幻和科学共存。


    有人在驾驶机器人战斗,同样也有人在使用魔法。

    总是存在有一个如乌托邦完美的聚落或城市。或者角色们为道德和精神上的乌托邦斗争。


    现代化的大都会已经出现,以伦敦为典型,有木质的尖顶房子和小石子铺成的道路。


    充满想象力的交通工具,包括飞机、飞艇、汽车、火车、轮船、潜艇,这其中以飞空艇为代表。


    多种能源共存,包括煤、石油、风力,电已经成为另一种新能源,不过也存在架空的能源。


    螺旋桨、齿轮、活塞、轴承开始大量应用在机械上,而且都趋向于巨大化。

    可乘坐的大型机器人出现。就像飞机之于战斗机,机器人已经应用到军事当中。


    我最爱的就是蒸汽朋克中利用蒸汽作为动力,由无数个齿轮组成的巨大的驱动装置的飞艇,和乘坐飞艇拥有魔法的维多利亚时代的人类。



    现在说说丝路朋克


    如果说蒸汽朋克是基于维多利亚时代科技的奇幻世界,那么丝路朋克就是基于中国秦汉时期科技力量,并且将当时的科技力量发展到极致的低魔法世界。


    刘宇昆在一次访问中是这样描述丝路朋克的


    我用“丝绸朋克”一词指代这本小说里我试图营造的一种美感。和蒸汽朋克一样,丝路朋克着迷于未被选择的科技发展之路,比方说发展到极致的蒸汽文明。但是它有一种中国传统木刻赋予的特色,同时浓墨重彩地渲染着和东亚相关的历史元素,比方说丝绸,比方说竹子,比方说牛筋、纸张、毛笔。当然,它还借用了海洋文明常见的生物元素,比方说椰子、鲸须、鱼骨、珊瑚等等。

    这样做之后,文中的技术语汇就显得更有活力,也更符合生物力学了。比方说有一架用竹子和丝绸搭建的飞艇不断给气囊充气和放气来调节飞行高度。它还可以靠划桨驱动。这就是说当晚上点起灯的时候,我们可以看到它在天空中律动,像水母一样在天穹的海洋里移动。还有一个和这差不多的例子。书里描述的假肢灵感来自《三国演义》里诸葛亮发明的木牛流马,一种靠牛筋伸缩驱动的精巧木制机关。

    最后还有一点。丝绸朋克毕竟是“朋克”——这个后缀很重要。《国王的恩典》(以及这整个系列)并不是对现状和过去黄金时代的怀恋。这个故事讲的是反叛、挑战以及(很有可能连续不断的)革命。

    在发掘奇幻史诗创作新方式这个问题上,我的目标和大部分作家是差不多的。我们都是为了让读者高兴。如果故事写得没意思,这些关于原始文本、美学创新和混合不同叙述传统的长篇大论就一点意义都没有。然后我觉得这个故事还挺有意思的。交战用的风筝冲入云霄,带着主角在空中决斗,这难道不酷吗?我还把许多很酷的点子写进了这部小说里:可以读心的魔法书;善妒的神祗,他们操纵他人,故作姿态,谎话连篇,下手偷窃;一个流浪儿后来成为了他同辈中最伟大的战场战术家;男人和女人都殚精竭虑发明新的方式在天空中战斗;王妃公主和公子王孙并肩战斗出谋划策;大水怪把人类社会搅得天翻地覆。



    在这本书中,刘宇昆将中国历史上秦末时期的众英雄人物


    按照自己的理解


    用自己的方式


    为我们写出了这本宏大的丝路朋克小说


    我认为这部小说是有历史意义的


    将中国的故事穿上西方的外衣


    有很多人都尝试过


    但,我觉得这次刘宇昆成功了。


    最后给大家分享一段我在书中印象最深刻的章节。



    狮齿蒲公英是一种茁壮的花,但却被大家误解……它绝不屈服:每当园丁将它从草坪上根除,自以为大获全胜之时,一阵雨便会将这黄色小花召唤回来。但它又从不趾高气扬:它的姿色和香气绝不会压过其他的花。而且蒲公英用途极广,叶味美,又可入药,根能松土,为其他较为娇弱的花做了先遣。最妙的是,它虽然长于土壤,却胸怀天空。蒲公英种子着了风,便能飘向远方,比娇滴滴的玫瑰、郁金香和金盏花的见识都广。





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