为什么科幻小说家如此擅长预测未来?

新京报书评周刊 2018-10-17 07:08:56

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『与381000智慧型微友同路同行』


按:我们会对充满不确定性的明天会感到困惑,这也是预测未来科学的科幻小说、影视作品会成为不少人的心头好的原因之一。科学大多是对已经发生的事情进行解释,而科幻作品关注的是未来的人类生活。这其中,有些预测已证明不可能为真,比如2012年并不是世界末日,而有些预测,则准得连细节都与真实相似得不可思议……




提前100年预测登月

不可思议之一


儒勒·凡尔纳1865年发表小说《从地球到月球》,探险家米歇尔·阿当造了一个炮弹,跟着两个小伙伴乘着它飞向月球。可惜他们没有达到目的地,在离月球两千八百英里的轨道上绕月飞行。小说提到的炮弹直径9英尺,高12英尺,为了不超重,他们把弹壁做得很薄,为了抵抗气体燃烧产生的压力,底部比较厚。现在飞船使用的返回舱,跟凡尔纳设想的炮弹蛮相似的。



炮弹内部与外观


神奇的是,凡尔纳的小说与1969年“阿波罗”登月计划有诸多的相似之处,《科幻世界》杂志曾对二者进行比较——



凡尔纳《从地球到月球》

阿波罗登月

宇航员人数

3

3

航速

36000 英尺/

35533 英尺/

航时

97小时1320

103小时30

降落地点

相差十几公里

发射点

同为弗罗里达卡纳维拉尔角




然而,儒勒·凡尔纳早已看穿了一切


马克·吐温提前100年预测互联网

不可思议之二


世人皆知马克·吐温是出色的讽刺作家,但也许并不知道他还写过科幻小说,1889年他发表的《瑟王朝廷上的康涅狄格州美国人》便是最早的时空穿越小说之一。而在1898年发表的短篇小说《起源于1904年伦敦时间》(From The 'London Times' of 1904)描述了我们今日熟知的互联网和社交网络……



马克·吐温,互联网之父?


故事的主角Clayton军官谋杀了发明“电传照相机”的Szczepanik,电传照相机能够将世界上所有电话系统连接起来,使身处世界不同角落的人互相听得到、看得到,在世界范围内,所有人获得的信息都能够同步获取,这不就是社交网络吗?小说最后秉承马克·吐温一贯风格,Clayton并非杀人凶手,行刑时他看见Szczepanik就在人群之中并没有被谋杀,有许多人通过“电传照相机”观看了行刑过程……这不就是“网络直播”?另外,马克·吐温还预言了另外一件现在被很多人批判的现象——



我们经常泡在社交网络里无所事事……


提前25年预测雷达

不可思议之三


刘慈欣的《三体》拿了雨果奖,雨果奖是以科幻小说家雨果·根斯巴克之名命名,这位仁兄也是一位预言帝。1911年,他在小说 Ralph 124C 41+ 中提到了一种通过发射波来探查飞行物的东西,这就是我们后来熟知的“雷达”,真正的雷达在小说发表25年后来问世。




提前40年预测 iPad

不可思议之四


库布里克的科幻史诗大作《2001太空漫游》诞生于1968年,它改编自英国科幻小说家亚瑟·查尔斯·克拉克的同名小说,电影剧本由克拉克本人和导演库布里克共同构思,其中也有不少对科技的神预言。



宇航员在飞船上观看自己的电视采访

这个不就是ipad吗……?



和图中人下棋的正是飞船上阴谋的执行者:人工智能哈尔9000


有没有试过对Siri说电影里的台词呢?它很懂……



提前好多年预测……,而且实现了

不可思议之许许多多


克拉克与阿西莫夫、海因莱因并称现代科幻“三巨头”,他曾经说预测未来是件令人沮丧的有风险的事情,可是他的预言大多都实现了……1945年,他提出了国际通信卫星的设想,后来国际天文联合会将同步卫星的轨道命名为“克拉克轨道”,以纪念他的杰出贡献。



亚瑟·查尔斯·克拉克


还有一位科幻作家,因为他对未来的预言准到可怕,因此被称为“发明明天的人”(The Man Who Invented Tomorrow),他的作品除了描述科技带来的便利之外,也充斥了技术带来的威胁。他开创了科幻小说中一支重要的血脉——反乌托邦小说,后来阿道司·赫胥黎的《美丽新世界》、乔治·奥威尔的《1984》正是继承了这一传统,他就是赫伯特·乔治·威尔斯。



赫伯特·乔治·威尔斯与爱因斯坦


威尔斯1914年发表小说《获得自由的世界》(The World Set Free),书中他提到人们创造了一种新型武器叫原子弹(Atomic Bomb),不止是武器名字甚至是原子弹爆炸后的细节都与后来的原子弹出奇相似。巧合的是,《获得自由的世界》中讲道,原子弹的奥秘是在1933年由一位物理学家参透,而原子物理学家里奥·齐拉特正是在1932年读到了这部小说,1933年,他碰巧产生了通过一个链式反应放大原子能量的构想,随即着手一系列关键实验并与爱因斯坦、富兰克林·罗斯福商议,促成了制造原子弹的“曼哈顿计划”。



《获得自由的世界》


在1895年发表的处女作《时间机器》中,威尔斯阐述了“四维空间”理论,如今已获得了现代社会的广泛认同;在《陆战铁甲》中,威尔斯预言了装甲坦克将在战争中应用;在《星际战争》中,火星人使用的“热线”与半个世纪后发现的激光相似,“黑烟”与第一次世界大战中德军使用的毒瓦斯相当,小说中描写的大规模荼毒生灵的场面在两次世界大战中得到印证。



威尔斯先生,您是乘着时空机器回到过去了吗?


那么,为什么呢?


我们如果能预测对明天发生了什么,那是运气,而科幻小说家们如此高的命中率绝不仅是运气,很明显,他们身上有一般人不具备的特质。


许多的伟大的科幻小说家有过非常严谨的科学训练——提出“机器人学三定律”的阿西莫夫是生化学博士,阿西莫夫幼时智商测试成绩160,天赋极高,15岁便就读于哥伦比亚大学;《2001太空漫游》的作者亚瑟·查尔斯·克拉克在伦敦国王学院获得了数学和物理学的双学位;创办了第一份科幻杂志的雨果·根斯巴克是一位工程师,对电学有较深研究;预言神人赫伯特·乔治·威尔斯学习过物理学、化学、地质学、天文学,而他的生物学老师正是著名进化论科学家托马斯·赫胥黎。



现代科幻小说三巨头


所以说,科幻小说的世界被学霸攻占了,啊不,是好的科幻小说必须建立在科学的基础之上。科学将复杂的事物转化为简单的规律,其实,正是科学在帮助我们观察未来,科幻小说只是把它写下来而已。


话说,我们怎样才能够准确预测未来呢?嗯,这取决于我们要预测什么。阿西莫夫说,当我们观察星星、宇宙或者DNA时,我们在寻找一些简单的东西,他们遵循着简单完美的规律和方程,但当我们观察人类历史时会发现,它是混乱的、不可预测的,我们的视线是有限的。


最后,还是以克拉克先生一句充满希望的预测来作结吧——


The only thing that we can be sure of the future is that it will be absolutely fantastic.

对于未来,我们能做的唯一准确的预测是它必将精彩无比。


本文整理自Joe Hanson的YouTube栏目 It's Okay To Be Smart 视频 When Science Fiction Becomes Science Fact,Brain Picking 网站文章Why Science-fiction Writers Are So Good at Predicting the Futrue,Arthur C. Clarke Predicts the Future in 1964,Gets It Oddly Right。整理:榕小崧,编辑小井。转载请联系书评君,未经授权不得转载。




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