国产科幻电影从娃娃抓起

澎湃有戏 2018-12-14 12:35:14

撰文:Erma冯


传说中的电影版《三体》迟迟不见进展,反倒是国庆节档期上映的一部面向低龄观众的动画电影《昆塔:反转星球》,完成得有模有样,让人对科幻题材的国产电影重又燃起希望。


并不是本档期大热选手的《昆塔:反转星球》,敢于提前进行较大规模点映,也敢于咬着牙克服低排片率的不利因素如期上映,倒也正如影片中的三个小主人公,勇气可嘉。


《昆塔:反转星球》海报


电影剧情对于成年观众略显小儿科,讲述开普勒星上的三个小伙伴菠菜(李正翔配音)、奶泡泡(陶典配音)、嘎嘎(洪海天配音),寻找能源生物卡拉萝,阻止对开普勒星的破坏阴谋的一系列冒险故事。


类似的带有环保元素的动画电影,如年初的国产动画《熊出没·奇幻空间》,2012年的美国动画《老雷斯的故事》,甚至更久远的日本动画《幽灵公主》,观众如果仍有印象,都能在《昆塔:反转星球》中找到一些情节设定上依稀相似的影子。


《老雷斯的故事》(2012)、《熊出没·奇幻空间》(2017)


区别于上述影片,《昆塔:反转星球》的独特之处在于从硬核科幻的视角讲述故事,尽管为了照顾小观众起见,淡化和简化了对科学知识的说教。科幻小说读者从剧情设定上,甚至能依稀看到刘慈欣短篇小说《流浪地球》的影子。


电影的开场以快速而友好的剪辑方式,交代故事背景。画面效果即使不放在国产动画电影良莠不齐的大环境下,而与好莱坞动画电影做横向比较,也并不输阵。浩荡的星际背景、太空歌剧风格的配乐,都让电影显得气势恢宏。


电影场景中容纳入多种科幻元素,机甲装备、废土世界、蛮荒大漠、朋克风格的原始部落、阿凡达似的世外桃源,应有尽有。场景间的切换,跟随角色的冒险历程而自然展开,并不显得生硬。


从《阿凡达》起,电脑技术对仙境桃源的想象基本大同小异,观众如果看过《老雷斯的故事》、《疯狂原始人》、《蓝精灵:寻找神秘村》,甚至《熊出没·奇幻空间》之类的动画电影,对于能源生物卡拉萝生长的山谷的风景,难免会视觉疲劳。


饱和度过高的调色,小观众会觉得明丽,成年观众就会觉得刺眼俗气。不过电影中的几处荒野场景,让人联想到《异星战场》、《火星救援》等好莱坞科幻电影中的火星地表,为国产电影所罕有的场景设计。


《昆塔:反转星球》剧照


与出色的场景画面相比,《昆塔:反转星球》中的角色造型,就未免稍有逊色。大概是考虑到要保持与系列前作的连贯性,《昆塔:反转星球》中的菠菜、奶泡泡、嘎嘎,仍然沿用了前作中头大身子小的外形。


《昆塔:盒子总动员》vs《昆塔:反转星球》


虽然画工明显更精细,静态海报上看起来还是有点一言难尽的“山寨感”。不过角色在电影中的动态效果不错,硅胶肤质的设计,也很适合后续开发为衍生品玩具。


电影的时长只有85分钟,尽管对容易坐不住的小朋友比较友好,编剧在写长篇故事上的能力也还是有待加强。85分钟的剧情还是存在一口气续不上来的问题。


菠菜一行人进入火山前,在小镇逗留与参加赛鸟比赛的一场戏,略疲软,缺乏扣人心弦的吸引力,也容易让观众分神。四眼绿毛小团队的一小段戏,很明显是借鉴自《神偷奶爸》,虽然有趣,也与主线剧情缺乏关联,像是纯为拖延时间的插科打诨。


《昆塔:反转星球》剧照


越来越多电影在叙事策略上,开始设计隐藏反派boss,这并不见得是件好事。为反转而反转的剧情,看多了只会让观众觉得浪费精神。


《昆塔:反转星球》设计的明面上的反派是虚张声势的路易88。这个角色色厉内荏,让人联想到郑渊洁童话《舒克与贝塔》中那只吃猫肉的机器老鼠,不过编剧对角色的态度前后矛盾,影响到剧情的连贯性。路易88被揭穿身份后的浮夸表现,显得角色可笑又复可怜。编剧似乎放弃掉这个角色,一段自吹自擂的表演后,便不再成为剧情重心。


电影安排的隐藏反派是寓居开普勒星球的人类凡斯博士。对于儿童动画电影,这一写法着实大胆。凡斯博士前后两副面孔的转变,足以对小观众造成惊吓。这一角色或许借鉴了《星际穿越》中马特·达蒙饰演的曼恩博士。凡斯对回归地球念念不忘,处心积虑,不惜以破坏他人家园为代价。《昆塔:反转星球》对凡斯的行为逻辑做足铺垫,最后又让人物失败后有所醒悟,降低了影片对现实人性刻画的黑暗成分。不过在正邪大战的高潮戏中,将嘎嘎的父亲这一配角给写死,也还是有些沉重。


西方电影处理类似题材,过去多带有殖民者的自我优越感。相当一部分作品的视角是居高临下的:《阿凡达》中,原住民的自救,离不开外来者的领导;《异星战场》中美国南北内战时期的老兵,在地球上寂寂无名,到了火星就成了传奇英雄。《异星战场》的票房失利,证明观众对“白人拯救世界”的套路已经厌倦和反感。


《昆塔:反转星球》将故事的背景设定为非人类的外星球,人类反而成为了需要被原住民抗议和驱逐的反对面。这一设定,在当下语境和世界格局里,倒是颇耐琢磨。


《昆塔:反转星球》剧照


电影略微尴尬的是,作为一部纯国产动画电影,故事的设定思路始终是西方化的。甚至影片中的角色名字,路易88、凡斯博士等,都是洋名儿。当然,传统中国文化里没有科幻生存的土壤。无论科幻文学,还是科幻电影,都是西学东渐的舶来品。不过既然中国科幻文学已经有一批优秀的作者在进行持续创作,科幻电影的大发展,或许也只是时间问题。


《昆塔:反转星球》提供给观众的另一个意外之喜,大概是配音。角色奶泡泡的配音演员陶典,在业界享有“最年轻的童音”之誉。电影中奶泡泡这一配角,戏份最个性化,也最为讨喜,陶典的配音活现出角色奶声奶气的特质,可谓锦上添花。


2017年的国产动画电影出现了不少佳作。《昆塔:反转星球》作为一部主打低幼儿童的动画电影,并没有对小观众敷衍了事,诚意可嘉。优秀的画面效果,尤其让人对国产动画电影的技术实力刮目相看。不过技术短板容易补齐,讲故事能力的提高,就远非一朝一夕之功。这部电影尽管仍然有许多不足之处,也还是让人对国产动画电影的前景保持乐观态度。


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