【趣味百科】灵感来自科幻小说的发明

少儿科学周刊 2018-01-02 07:19:27

科学幻想并不是无中生有的代名词,更不是胡说八道。科幻作品之所以吸引人,一个重要原因是作者在科学基础上展开合理想象。所以,若干年后,人们发现,科幻作品中的很多新奇的玩意儿竟然变成了现实。

01

潜艇

美国发明家西蒙-莱克被誉为“现代潜艇之父”,他在1870年阅读了儒勒-凡尔纳的科幻小说《海底二万里》后,从此迷上了海底旅行和探险。莱克的新发明包括压载舱、潜水舱和潜望镜。他的公司于1898年制造了第一艘在公海成功航行的潜艇“舡鱼(Argonaut)”号,并收到凡尔纳的贺信。

 02

直升机

虽然儒勒-凡尔纳最著名的虚构作品可能是潜艇“鹦鹉螺(Nautilus)”号,但是这位法国作家还对航空旅行的未来进行了大胆设想。现代直升机的发明者埃格-西科斯基是在他小时候读过的这位著名科幻作家的书《征服者罗比尔》(Clipper of the Clouds)的启发下,发明了直升机。西科斯基经常援引凡尔纳的话说:“一个人能够想象出来的东西,另一个人都能把它变成现实。”

 03

火箭

美国科学家罗伯特-哥达德制成第一枚液体燃料火箭,并于1926年3月16日成功发射升空。他是在阅读了1898年报纸连载的H.G-韦尔斯描写火星人入侵地球的科幻小说《世界大战》后,开始迷恋上太空飞行的。后来哥达德回忆,星际飞行的想法“引起了我无限的遐想”。

 04

原子能

1914年,H.G-韦尔斯推出科幻小说《解放全世界》,设想1933年出现“人造”原子能,随后发生一场毁灭性的世界大战,最终出现一个爱好和平的全球政府。物理学家利奥-西拉特1932年读了这本书,这帮助他在1933年解决了产生核链式反应所面临的一个问题。同一本书还促使西拉特在二战后积极从事控制武器和国际和平利用核能的活动。

 05

作战信息中心

20世纪30年代和40年代,德华-艾默-史密斯的科幻小说《透镜人》(Lensmen)愉悦了读者,该书叙述了未来银河巡航的冒险经历。科幻小说编辑詹姆士-坎贝尔在1947年的一封信里告诉史密斯,他的系列小说描写的指挥船“Directrix”让一位美国海军官员很受启发,提出了“军舰作战信息中心”的概念。

 06

机械臂

1942年,著名科幻作家罗伯特-海因莱因推出一部描写体弱多病的发明家瓦尔多-琼斯的短篇小说,他发明了遥控机械手。20世纪40年代中期为核工业发明的真实的机械臂被命名为“瓦尔多”,这是为了向海因莱因的创新性想法表示敬意。

 07

手机

摩托罗拉公司的产品研发部门负责人马丁-库珀认为,是《星际迷航》里的发报机促使他在20世纪70年代初设计了第一部手机。库珀说:“对我来说那并不白日梦,而是一个奋斗的目标。”

 08

泰瑟电击枪

20世纪初最著名的一个文学人物是汤姆-斯威夫特,他是一位天才发明家,是一系列青少年科幻小说的主角。美国宇航局的物理学家杰克-卡沃是汤姆-斯威夫特的忠实粉丝,泰瑟枪“Taser”是斯威夫特的虚构发明之一,而“Taser”是“Thomas A. Swift’s Electric Rifle(托马斯-斯威夫特的电步枪)”的首字母缩写。后来,杰克-卡沃果真发明了泰瑟枪。

09

QuickTime

苹果公司的科学家史蒂夫-帕尔默表示,他在看过《星际迷航:下一代》的故事情节后突发奇想,产生了设计创新性多媒体程序QuickTime的想法。《星际迷航:下一代》有一个情节:一个角色正在用他的电脑欣赏多个音乐曲目。

 10

第二人生(Second Life)

尼尔-斯蒂芬森1992年推出的科幻小说《雪崩》详细描写了在线“虚拟实境(Metaverse)”,在虚拟实境里,一个人可以通过“化身(avatars)”与另一个人互动。红极一时的社交网“第二人生”的发明人菲利普-罗斯戴尔从大学开始在心里盘算虚拟世界的想法,他认为《雪崩》“为这样一种虚拟世界在不久的将来的样子描绘了一幅令人印象深刻的画面,我发现这很令人兴奋。”