未来已来——微软科学家眼中的第二届“世界互联网大会”

微软科技 2018-11-07 14:40:01



“任何技术,只要足够先进,看上去都与魔法无异”,著名的科幻小说家亚瑟·查尔斯·克拉克曾这样评价。当科技进入“云”时代,计算能力变得更加“隐形”。曾经的科幻已经成为了现实,新的看似不可能的科幻正等待我们去实现。科幻与现实之间的转换需要异想天开的想象力,更需要坚持不懈的创新力。以下是微软全球执行副总裁沈向洋博士,介绍作为互联网浪潮关键技术之一——人工智能技术的博文。


很少有一种大会像“世界互联网大会”这样,从第一届开始就备受关注。今年的第二届“世界互联网大会”更是再一次吸引了全世界的目光。在以前,祖籍江苏的我很难想象江浙一带的古朴小镇——乌镇,能够发展成为探讨互联网等前沿科技的聚集地。如今,互联网的发展让这一切都变为了现实。


从蒸汽时代、电气时代再到现在的以互联网为代表的万物互联时代,每一次的技术革新都推动着世界经济的发展,也触发了一轮又一轮的创新浪潮。作为一家科技公司,我们一直在思考,未来十年甚至更长的时间里,我们创新的方向在哪里?


进入云时代之后,计算变得更加隐形,但计算能力却更为强大。计算机甚至不需用户下达指令就可预测用户需求,人们能尽享科技之便而察觉不到计算的过程;计算正变得愈发无形。在我看来,“隐形计算”将引领新一轮的技术变革,而这也是微软投入大量精力研发的方向。

人工智能助力实现微软“三大愿景”




人工智能是“隐形计算”新一轮技术浪潮的关键,同时也是实现微软“三大愿景”不可或缺的重要组成部分。


在计算无处不在的当下,了解并熟知用户的使用习惯,洞察用户的深入需求,从而为用户提供定制化的服务才能实现“更为个性化的计算”。借助必应强大的数据库和机器学习能力,智能人工伴侣微软小冰变得更有个性,也更有温度,而小冰与用户的互动也在帮助我们更理解用户需求。计算的无处不在带来了数据的爆炸性增长,单纯的数据存储已经没有太多价值,数据收集背后的分析才能为企业、行业带来有价值的洞察。通过将前端设备、存储、与数据分析相连结,人工智能是让云平台变得“智能”的关键所在;让生产变得更加智能,让制造变得更加轻松,一直以来都是人工智能致力于实现的目标,“重塑生产力和业务流程”自然也离不开人工智能的发展和支撑。


正是预见到人工智能在具有发展前景的各领域内的关键作用,20多年来,微软一直专注于做人工智能基础科学领域的研究。从最初的简单操控发展到现在突破性的图像识别、语音识别等阶段,微软在人工智能基础研究方面取得了很多成果,而这些成果也在多方面地被行业所运用。


Skype Translator 就是微软多年耕耘取得的成果之一。20年前,微软研究院在美国成立之初,我们的第一个小组就是自然语言处理。大概10年前,我们发现当时还算“冷门”的机器翻译大有可为,并加大投入。发展到今天,得益于深层神经网络、机器翻译以及语音识别能力的进一步提高,Skype Translator 让一对一的跨语言语音交谈成为可能。它就好像《星际迷航》中寇克船长的“宇宙翻译器”,用户只管说话,Skype Translator 就会流畅地将用户所说的话翻译出来。

人工智能引领的“隐形革命”将是下一个大事件




“隐形计算”的实现需要一系列“隐形技术”的支撑。近两年,得益于互联网的崛起,语音识别、视觉识别等方面取得的突破性进展,人工智能变得愈发强大。以前,提到人工智能,我们大多会想到无人机、自动驾驶;现在,从个性化搜索、智能导航、数据分析,人工智能已经深入到生活的各个方面,让人与人、人与物、物与物更无缝连结。而人工智能本身其实早已作为“底层技术”,推动着新一轮的技术浪潮。因此,我认为,人工智能是“隐形计算”发展中的关键一环,而它在医疗、网络安全等众多领域的应用潜力,也会给行业发展带来无限的想象力。


比如,在美国,每年因为医疗事故致死的人数超过了40万人,成为仅次于心脏病和癌症的第三大杀手。政府每年还需为此额外支出195亿美金。人工智能的出现就可有效缓解这种现状。在对既有数据进行收集和分析的基础上,采用人工智能技术,医生可根据病人情况为其提供定制化的医疗方案,并可实时监测病人的身体状况,从而能够降低甚至避免医疗事故的发生。此外,人工智能在未来的网络安全中也将扮演重要角色。通过收集足够多的数据,人工智能有望理解这些恶意软件发起攻击时的常规模式,从而在攻击发生前,能够通过侦查到恶意软件的“指纹”而进行及时干预。


新事物的出现总是伴随着各种争议,在科技界尤其如此。从克隆到反克隆,从转基因到反对转基因,人工智能的发展现在也面临众多质疑:人工智能发展到一定阶段,会不会超越人类的控制?人工智能的发展是否意味着大量的失业?关于人工智能发展的担忧引发了越来越多的关注。在前几天的2015诺贝尔专题讨论会上,我与几位业内专家就 “人工智能未来发展”交换了观点。 我认为,作为“隐形”技术革命的一部分,人工智能技术的发展是大势所趋、不可阻挡的。与其过度恐慌和关注“副作用”,不如将视角转到人工智能如何能帮助增强人类发展能力,挖掘其在各领域应用的潜力。

人工智能将成为中国创新发展的催化剂




以人工智能技术为代表的“隐形计算”除了为行业创新带来灵感之外,对于国家和世界经济而言,则将会带来新的发展空间和增长动力。对于进入新常态的中国经济尤其如此,在“中国制造2025”、“互联网+”等一系列战略的指导下,转型与创新成为了2015年中国的关键词。结合云计算、物联网、大数据的人工智能产品与服务正好契合当下中国的需求,有助于推动大多数传统制造企业的转型升级。在我看来,人工智能的出现更有助于推动新一轮的创新热潮,催生出新的商业模式与经济增长点。


在中国举办的微软技术大会上展示的三弟画饼就是中国当下创新、创业的最好写照。以 Windows 10 平台为基础,三弟画饼构建了一个由打印机、面饼制作机、平板电脑组成的小型物联网,并实现了低成本的跨平台部署。消费者可以通过蓝牙或者云存储将煎饼设计模板发送到 Windows 10 终端上打印出来。


曾经的科幻已经成为了现实,新的看似不可能的科幻正等待我们去实现。科幻与现实之间的转换需要异想天开的想象力,更需要坚持不懈的创新力。在万物互联的当下,科技创新非一己所能成就,它需要全球各地的科研力量,协同创新。正如习近平主席在世界互联网大会开幕式的演讲中所说,“互联网让世界变成了‘鸡犬之声相闻’的地球村。各国应该推进互联网领域开放合作,推动彼此在网络空间优势互补、共同发展,让更多国家和人民搭乘信息时代的快车、共享互联网发展成果。”接下来,我们会继续做好中国创新路上的合伙人,共同用创新为当下的时代以及可见的未来写下最强有力的注脚。

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