山阳农民作家史诗级小说《漫川关》连载(十五):周德厚赢得一方善人之名

山阳微生活 2018-11-14 14:41:14

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续前文(十四)

      周德厚走出昌顺号盐铺宽敞的大门,但见街市行人拥挤,商贩穿梭,各商号伙计忙进忙出,一派热闹繁忙。昌顺号盐铺生意最好。昌顺号是官盐铺,漫川关地面,仅此一家,不论穷家富户,四周十里八乡,人人要吃盐,穷人既使平时舍不得或少吃,过年还能不吃盐?何况四乡山民,像样点的人家,冬腊月要宰年猪。宰头肥猪腌起风干,做成腊肉,第二年吃一年。腌做腊肉怎少得了盐?一头肥猪至少要十斤八斤盐。所以,乡下人冬天到集镇,花钱最多的地方是买盐。白花花的盐出去,白花花的银钱进来,昌顺号门前一排三大方斗,堆尖的盐斗前挤满了人。六个年轻,手脚麻利的伙计忙着应酬称量,打纸包。纸是加厚的麻纸,一大叠撂在盐斗旁。一个伙计称量好,倾在纸上。另一个麻利卷起纸角,包好,随手递给后面柜上,唱一声“咸盐一斤,三百钱。” 钱字拖得老长,像凌空掷出一枚绑着丝带的铜钱,钱看不见了,后边还长长飘着那丝带。前边便有人挤出来,转到后面柜上付钱取货。柜上一个伙计记账,铺面掌柜的拔着算盘收钱找零头。逢着是白光光的银洋,掌柜的仔细看过,再用两指钳住撮口猛一吹,迅速贴在耳旁眯眼细听,以验真假。真大洋能听到细微的嗡嗡声不绝于耳,而假大洋则没有。紧挨着昌顺号的,是三百年的老字号当铺。不时有灰头土脸的人掖一包袝,低着头进去,哭丧着脸出来。进出当铺的,不是日子恓皇的穷人,就是日子过塌火了的破落大户。卷点家底想到当铺换两钱度年关。满怀着羞愧也满怀着希望进去,被掌柜的迎头快刀猛砍,换几个只够喝顿粥的铜子儿灰溜溜出来,勾头快步离去。当铺过去,是湖北佬的福源号绸缎庄。衣着光鲜的丫环太太夫人小姐只要路过,总要扬头款款进去,买与不买,门口面貌俊朗,口齿伶俐迎接的伙计总是热情招呼,哈腰献媚。敢走进绸缎庄,就是一种身份。穿粗布喝稀粥啃酸菜疙瘩过日子的穷人,哪有进绸缎庄的心事?紧邻绸缎庄的是洋货店,洋货店旁边是聚贤庄酒楼,再下去是米铺,酱菜园,好客来客栈……义兴号钱庄在绸缎庄正对面。门面宽敞,干净,紫檀色的牌匾高挂在门楣正中,每天早晨被钱庄小伙计擦拭得铮明瓦亮,门口两旁的圆木朱漆立柱上,挂一付蓝底漆金对联,上联曰:广招八方财,生利胜过摇钱树。下联是:普渡天下商,运通恰似及时雨。字迹古拙苍劲,功力老到。一副对联二十四字,将银号钱庄的功能全部涵盖。据说是姚掌柜花重金,从山西巡抚那里求来的巡抚手迹。又请人从四川买回金丝楠木,请金石名家籇刻而成。日日擦拭,至今光亮如新。进出钱庄的人不多。大宗交易都是在后庭,茶水点心小心侍候着做成,前门柜上只有些小客商偶尔光顾。乡下人有时攒俩钱,也小心谨慎送进去,存柜上,生些利息。穷人路过钱庄,绕着走。他们既没有闲钱放入生息,也不能进去借来一个铜子儿买棒子面。周掌柜今日却一眼看见卖米花糖的小推车停在钱庄门外。那卖米花糖的女人面色红润,娇俏好看。一身湖绿色的棉袍衬着胸大腰细臀丰的身材。顾盼之间,眉眼生动。口里不住叫着“米花糖芝麻糖,甜脆不粘牙,一文钱一块儿。” 一边左顾右盼,在熙熙攘攘的人群中搜寻可能会光顾的对象。只是那双眼虽大虽明,后眼梢却太长、太俏,几乎入鬓。长这种眼的女人,一辈子若不坠落风尘,就会被情所困。

周掌柜想,这女人肯定是杏花。不怪姚二掌柜的对她着迷,这女人身上确有一种不一般的风韵。同时,周掌柜也暗自高兴,庆幸那钱庄二掌柜给他的后院埋了颗雷。

周掌柜今日心情好,在街市中闲逛着。街市两旁商号的掌柜伙计只要看见他,都招呼一声,问声好。有些掌柜的邀他进去喝茶。他和善地笑着,应酬着。周掌柜给人普遍的印象是和善,厚道,勤勉。铺面伙计们忙时,常能见他帮伙计做事。这一点,最能体现一个掌柜的宽厚仁慈,厚待下人。也最能赢得众人的好口碑。对待穷人,周掌柜向来不吝施舍。乞丐沿门讨要,大多数做生意的总是冷脸相对,外加叱骂。这是所有城镇人的积习,漫川关的居民们也未能脱俗。到昌顺号门前,总能讨得七八文钱。周掌柜关照过伙计们,铺面柜上日日放一堆小钱,专用来接济乞丐。乞丐上门,不许空走。这是规矩。虽不多,却能让人喝一碗热粥,免除一时饥号。所有下人,若家中有急,只要告之于他,总有额外接济。就是对骡马牲口,有时远程负载归来,周掌柜也帮伙计们饲喂。镇上的穷人,家里断顿,求到他跟前,没有不帮的。所以,周掌柜周德厚不仅富有,还乐善好施,赢得一方善人之名。

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作者简介:郑安怀,1967年生,陕西省山阳县漫川关人,农民。省作协会员,商洛市第四届人大代表。半生流浪于矿山和城市之间,打工、摆地摊讨生活。酷爱文学。88年开始发表小说。2014年出版第一部长篇《荒村》,入选陕西重大文化项目《西风烈》系列,其余散文和中短篇,常发表于报刊和网络等媒体。

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