科幻小说究竟是什么?

佳语奇文 2018-05-16 14:44:23

写了几天的《三体》,虽然读的人没超过两位数,但是总写一个话题,还是会审美疲劳的。今天我们就来换个话题,说一个比《三体》基础得多的问题——什么是科幻小说?

科幻小说,自然是小说的一种。小说是与诗歌、散文、戏剧并称为“四大文学体裁”的一种文学体裁。这种作品的定义,中国和外国有一些不同(国外对小说的定义更倾向于故事性而非思想性),我们这里取中国定义:

以刻画人物为中心,通过完整的故事情节和环境描写来反映社会生活的文学体裁。

所以说,小说的核心是人物,目地是反映社会生活,需要具有思想性和精神价值。只有符合这个定义的,才能算作小说。这个是严肃小说的定义,很遗憾,如果以此为定义,那么,大量的网文则不能算作小说。尤其是大多数玄幻、修真、废土、冒险等类型的网络文学作品(少数作品除外),虽然冠以“小说”之名,却没有小说之实。

反过来我们看科幻小说。是不是只具有小说之名呢?我们依然从定义出发,科幻小说刻画的是人物吗?大多数是这样的,但是“人物”不一定是人类,很多是外星人,还有些不是人,比如人工智能、机器人等。科幻小说反映的是社会生活吗?好像也是,但是这个“社会”,不一定是人类社会。这个“生活”,不是现实的生活,而是“未来”的生活。科幻小说有思想性和精神价值吗?很多科幻小说的思想深度甚至已经超过了人类社会的范畴(如《三体》),因此这一点也是毫无疑问的。

因此,科幻小说完全符合了小说的三要素定义,科幻小说是严肃定义下小说的一个分类。同时,科幻小说也具有自身个性化的特点。科幻小说也有自身的三要素:科学、幻想、小说。

科幻小说,即用幻想的形式,表现人类在未来世界的物质精神、文化生活、技术远景,其内容交织着科学事实和预见、想象。

科幻小说通常分为“硬科幻”和“软科幻”,这两者的差异如此之巨大,甚至有些极端的观点认为,“软科幻”已经不能算作严格意义的科幻小说了。“硬科幻”一般来说是通过刻画人物和故事来描述科学发展对人类社会的影响。而对于“软科幻”,更多是用科幻的外衣,来包裹对与现实人类社会的描写,情节和题材集中于哲学、心理、政治学和社会学。很多人用其是否描绘了严格精确的科学理论来区分“软科幻”和“硬科幻”,这是不准确的。准确的判断方式应该是——如果其描绘的是科学发展改变了人类社会的某种本质特征,那么应该称之为“硬科幻”;而如果其描述的仍然是人类社会已经具有的特征,那么应该称之为“软科幻”

举个栗子,《三体》是公认的硬科幻作品,因为无论是逃亡的“蓝色空间”号飞船,还是“歌者”文明,都描述了在宇宙中的与人类社会截然不同的另一种社会形态。而《星球大战》系列,则是软科幻的代表,因为其描绘的社会形态是模仿历史和现实中的人物言行,是人类现实社会的翻版。

当然,本篇文章所指的,都是真正意义上的科幻小说。虽然中国的科幻小说有越来越偏文艺轻科学的趋势,但是每年都有大量优秀的作品问世。值得注意的问题是,目前中国各大主流网络文学平台上科幻分类小的小说,很少完整具有科幻小说的三要素,其细分类型和受众与真正意义上的科幻小说均有极大差别,也不被中国科幻界和世界科幻协会所承认,属于“网络文学”的一个分支,作为刚刚接触科幻小说的读者来说,一定要注意甄别


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