【演讲局独家】加拿大科幻小说教父、雨果奖、星云奖和约翰·W·坎贝尔纪念奖获得者、中国银河奖最受欢迎的外国作家——罗伯特·J·索耶

演讲局 2018-10-10 10:14:07

【演讲局独家】

罗伯特·J·索耶

(Robert J. Sawyer)




索耶1960年出生于渥太华,加拿大最具影响力的科幻作家之一,被誉为加拿大“科幻教父”。


自1990年发表第一部长篇小说《金羊毛》以来,索耶已出版二十余部长篇小说和大量中短篇小说。


共获得过包括雨果奖、星云奖和约翰·W·坎贝尔纪念奖在内的各种科幻奖项四十一次。


他的作品曾多次荣登加拿大畅销小说排行榜,并被翻译成十多种文字,备受世界各国读者喜爱。



2007年,索耶被中国读者评选为银河奖最受欢迎的外国作家。


索耶的科幻小说涉及多种主题,从电脑狂魔、恐龙复活、时间旅行,到平行时空、太空侦探,想像奇伟,异彩纷呈。


索耶的代表作除《金羊毛》外,还包括《计算中的上帝》、《终极实验》、《恐龙文明三部曲》,《远望》、《化石猎人》、《异族》)、《星丛》、《原始人类》和《混血》等。



索耶于1960年4月29日出生于加拿大首都渥太华。


他的母亲智力超群,17岁便从美国加州大学伯克利分校毕业,进入芝加哥大学攻读经济学研究生。


她在那里与同样是经济学研究生的索耶的父亲结婚,不久后,两人迁往加拿大定居。


夫妻两人共育有三子,索耶排行第二。索耶从小便梦想成为科学家,尤其是专门研究恐龙的古生物学家,但同时他也希望自己能成为专业的科幻作家。



在高中快毕业的时候,他突然发现:世界上靠研究恐龙为生的人恐怕只有几十个,而靠写科幻为生的作家却不下数百名,相比之下,还是当科幻作家比较实际。


于是,他便向成为科幻作家的目标努力。


索耶后来果然成了科幻作家,并以作品中的大胆猜想和技术硬度著称。


但是值得注意的是,索耶并没有受过科学方面的专门训练,他毕业于多伦多约克大学的“创造性写作”专业,后来进入多伦多的莱尔森大学,主修也是与自然科学毫不沾边儿的剧本写作 。



1979年,索耶卖出了他的第一篇小说《动机》,这篇小说深刻地影响了索耶后来的创作,确立了将科幻和神秘谋杀相结合的风格(这使他后来成为了加拿大犯罪小说协会的成员)。


就连《远望》中的昆特格里欧恐龙和《金羊毛》中的主控电脑杰森也可以在其中找到原型。


索耶第一篇得到出版的小说是1980年发表在《莱尔森大学文学年鉴》上的《竞赛》,这篇小说后来被阿西莫夫收进了他主编的文集《杰出奇幻小小说100篇》之中。



1983年5月,索耶成了一名全职作家,但在作家生涯的头六年里,他主要创作的是非小说类文学作品,为加拿大和美国的各类杂志撰写了超过200篇文章,主题包括从计算机到个人理财的诸多方面。


此外,他还努力在广播方面有所作为,参加了美国哥伦比亚广播公司的电台系列节目《思想》的制作,并担任了其中五期以科幻为主题的节目撰稿和播音工作。


在此期间,他有幸采访了艾萨克·阿西莫夫、厄休拉·勒古恩、格雷戈里·本福德、罗伯特·西尔弗伯格和金·斯坦利·罗宾逊等科幻大师。


在快满30岁的时候,索耶突然意识到,自己必须重拾科幻作家之梦,于是,他毅然放弃了收入丰厚的其他工作,转而专心致志地从事科幻创作。



时至今日,索耶已经硕果累累,索耶已出版二十余部长篇小说和大量中短篇小说。


其中,部分作品进入了加拿大主流畅镜书排行榜的前十名,以至于《加拿大新闻周刊》惊呼:索耶不愧是加拿大迄今为止最成功的科幻作家!


索耶并不仅仅局限于科幻写作,他还经常利用各种媒体推广科学和科幻,同时也宣传自身。


他曾在美国的“科幻”频道露过面,还是“探索”频道加拿大版的常年评论员,甚至为一个科幻系列剧《重力的囚徒》客串过16次!



随着名望的提高,索耶也致力于推动加拿大本国科幻事业的发展。


他组织成立了“ 美国科幻与奇幻作家协会”加拿大分会,并且作为加拿大的第一位董事,担任了三年SFWA董事会董事的职务。


为了鼓动更多的人投身科幻创作,索耶还积极从事科幻教学工作。


他在莱尔森大学、多伦多大学、爱尔兰国立大学、汉博学院等高等学府教授科幻写作课程,有的学生甚至从美国的亚特兰大和佐治亚远赴多伦多听课。



此外,他还为一个名为“作家联线”的加拿大全国高中研习会工作,主要任务是以一名职业作家的眼光,为学生们通过因特网提交的文章提出批评意见。


或许正因为上面的原因,索耶的作品才得以在学生中备受推索。


他的“恐龙三部曲”之一《远望》已经进入了加拿大安大略省斯卡布罗自治市赫里特奇公园学校的学生课本;而他的很多小说都被诸多大学作为研究时象加以讲授。


现在,索耶和他的妻子卡罗琳·科林克居住在加拿大安大略省的米西索加。 



《金羊毛》:


希腊神话中有一则故事,讲述伊阿宋率领众英雄乘阿尔戈号大船勇取宝物“金羊毛”,《金羊毛》的书名就取自于这则神话。当然,索耶写的是纯正的科幻小说。


他笔下所展现的,是宇航时代的英雄,以及他们更加前途未卜的冒险。


索耶的很多作品都借鉴了惊险小说的写法,一开始便惊心动魄、刺激紧张,让读者欲罢不能。


读者完全可以将《金羊毛》当成一部侦探小说来读。


不同的是,传统的侦探与凶手的对抗在这里变成了人与计算机智能两个种族间的智力角逐,整个过程因智慧的特质不同而险象环生。


但是,《金羊毛》的真正价值、看点,或者说成功之处,却并不在此。


像索耶后来的很多优秀科幻小说一样,《金羊毛》的最大特色还是极具创造力与震撼性的想像,它是一部真正能给人带来幻想上的愉悦的太空科幻小说。


《金羊毛》堪称硬科幻小说中的典范,它涉及世代飞船、计算机智能、外星文明、网络虚拟等诸多科幻主题,尤其在“计算机智能”上,索耶取得了突破性的成功。


关于拥有自我意识的计算机智能,罗伯特·海因莱因、阿瑟·克拉克等很多大师级作家都曾有涉猎。


但索耶却用本书证明,世上没有不可逾越的山峰。


索耶的想像世界悬念丛生,极富吸引力。


到了小说的结尾,随着小说进行过程中的那些悬念的一一破解,一个更大的悬念兀然出现在读者面前。


《金羊毛》是索耶的第一部长篇科幻小说。它不仅是索耶科幻之路的真正开始,也隐藏了索耶后来成功的秘密。


从《金羊毛》中,读者可以看到索耶后来很多作品的思想与主题。


因此,尽管索耶已经出版了二十余部长篇科幻小说,获奖无数,但《金羊毛》仍然是他最上乘、最值得关注的作品之一。



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