科幻小说,一束照进现实的光

企鹅图书 2018-07-10 07:28:30

所谓科幻小说,虽然同样要求非凡的想象力,但也绝对异于众多神话传说,甚至还要小心地与魔幻、奇幻等幻想体裁相区别。科学幻想,必不可少的一部分在于“科学”,是建立在科学理论或技术的基础上所展开的想象,是对于未来“可能性”的探索。因此,科幻从来都不只是人类仰望星空而衍生出来的不切实际的梦。除了酷炫的想象,它还有照进现实的光。

世界上第一部真正意义上的科幻小说属玛丽·雪莱的《弗兰肯斯坦》(是的,她丈夫就是那个“春天不会远”的诗人雪莱),这部不朽杰作也让玛丽名声大震,一度曾超过雪莱。但是从风格和主题来看,《弗兰肯斯坦》更像是一部恐怖惊悚的“哥特式小说”,其中碎尸拼合、电击成活的情节缺乏基本的科学精神,也有人因此质疑《弗兰肯斯坦》的科幻性质。
玛丽•雪莱与企鹅经典版《弗兰肯斯坦》

而今天我们要介绍的是一位当之无愧的科幻小说奠基人——被称作是“现代科幻小说之父”的儒勒·凡尔纳。

据联合国教科文组织的统计,凡尔纳是世界上被翻译的作品第二多的名家,仅次于阿加莎·克里斯蒂,位于莎士比亚之上。全世界范围内,凡尔纳作品的译本已累计达4751种。在法国,2005年被定为凡尔纳年,以纪念他百年忌辰。

曾经有人这样评论:“海洋是凡尔纳小说的象征。”的确,海洋在凡尔纳的作品中占了很大的篇幅,比如说他的代表作三部曲《海底两万里》、《格兰特船长的儿女》和《神秘岛》全部是围绕海洋展开的。
企鹅布面书系列:《海底两万里》,儒勒·凡尔纳
企鹅经典系列:《八十天环游地球》,儒勒·凡尔纳

而凡尔纳对海洋的感受,曾借着《海底两万里》中尼摩船长之口这样说出来:
海洋便是一切。它的呼吸纯洁而健康。在海洋上,人们决不会感到孤寂,因为无论在哪一方面,他都能感受到生命的活动……啊!先生!要住,就住海底吧。在那里,我独来独往,无拘无束。在那里我是完全自由的。

这种对于大海的热爱或许来源于凡尔纳的童年经历。凡尔纳出生于法国西部海港南特,父亲是位成功的律师,一心希望子承父业,但是凡尔纳自幼热爱海洋与探险。11岁时,小凡尔纳偷偷溜上一艘开往印度的大船当见习水手,准备开始他梦寐以求的冒险生涯。不过由于发现及时,父亲在下一个港口赶上了他,随后到来的是更为严格的管教。这次经历断绝了凡尔纳成为冒险家的可能性,但凡尔纳心中蔚蓝大海的形象却未曾磨灭。
凡尔纳的素描帆船

对于凡尔纳,法国科学家奥泰盛说:“现代科技只不过是他的预言付之实践的过程。”俄国宇航之父齐奥尔科夫斯基说:“他的小说启发了我的思想,使我按一定方向去幻想。”

确实,凡尔纳的非凡之处恰恰体现在他的科学主义精神。相比于天马行空的想象,凡尔纳作品中随处可见详尽的数据统计、专业的名词术语以及对科学原理直接阐述。
纪念邮票上的凡尔纳与他的潜水艇

惊人的百科知识、纯熟的文学技巧,再加之天才的想象力,这样或许就不难理解,为什么凡尔纳能够像先知一般,成功地为他所身处的那个时代,描绘未来生活的模样。

在《海底两万里》中,尼莫船长驾驶的“鹦鹉螺”号潜水艇依靠电力驱动,能够抵抗高压,操纵灵活,在水下行动自由。即使是今天再来阅读这本写成于一百多年前的小说时,我们也丝毫不觉得潜艇和潜水衣都是想象的产物,这或许恰恰是凡尔纳了不起的地方。
现实版的“鹦鹉螺”号,是世界上第一艘核潜艇,也是世界上第一艘到达北极点的船只。它的命名就是为了纪念凡尔纳的小说《海底两万里》。

诸如此类,凡尔纳的很多科幻猜想都转变成了现实。在《征服者罗比尔》中,凡尔纳预言,将来人类一定会驾驶“比空气重”的物体作定向飞行。百年后,这一机器被称之为直升飞机。在“探月两部曲”中,凡尔纳设计了一种“哥伦比亚”登月炮弹。随后直到1969年,人类的“阿波罗号”飞船才实现了这一大胆的设想,而“阿波罗登月计划”的发射场恰恰就是凡尔纳书中的安排的美国佛罗里达州。实际上,这位维多利亚女王时代的人物几乎预见到了每一样二十世纪的惊世发明:电视、导弹、坦克、电报、霓虹灯,甚至是测量子午线。
《征服者罗比尔》中的“信天翁号”与“前进号”

在儒勒·凡尔纳的作品中,“幻想”不再单薄,而是加之以知识为血肉,共同支撑起一部部天真而严谨的经典科幻小说。

在《地心游记》里,黎登布洛克教授在斯特隆博利岛的火山爆发时曾说过一句话,我认为用来形容作者自己再适合不过:
这个怪异的、微不足道的家伙,能将一个无限宇宙容纳在他那小小的脑海里,能探测宇宙的秘密,能慢慢地洞悉宇宙的法则。他所作的努力并没白费,因为这么一来,他的思想也就融汇于世界的范围内。

位于法国亚眠的儒勒·凡尔纳墓。墓碑前有一座意味深长的大理石雕像:一个人背上压着一块巨石,一边撑在地上,一边举手问天,似乎象征着凡尔纳仍在竭力去探求未知世界。





企鹅图书

“我们的目标不是相互说服,而是相互认识。”——赫尔曼·黑塞

喜欢请分享至“朋友圈”

点击题目下方的“企鹅图书”即可关注

友情链接