好书推荐丨“高级科幻”:Ted Chiang

香蕉鱼BANANAFISH 2018-08-09 11:52:27

今天介绍前段时间(也许是更早以前)因为电影上映跟着火起来的一本书。泰德·姜的《降临》(又名《你一生的故事》)。

 

豆瓣评分:8.6


打个比方,如果你爱看《黑镜》,那去读这本书吧!作为一部科幻短篇集,就像一口气看了58集《黑镜》。


这是没法不读的一部作品,无论你是不是科幻粉。

 

为什么说是“高级科幻”,它并不像其他科幻小说那样情节突出,而更像一种思维的扩展,充满着想象的细节,思考的过程和转折。从一个新奇的点发散出一个故事,在故事背后,又探讨着道德的界限,世界的本质等等。


有人这样评论他的文字:

阐述对语言学、数学等学科的思索,科幻的设定对他只是个箩筐,用来容纳知识与哲思的果实,他倾向于描述某种状态而不是铺展前因后果,作品因此更具思想性而非单纯故事性,读来如一汪深潭而不是潺潺流淌的溪水。


所以与其说是科幻,不如说是建立在科幻基础上的哲学或伦理探讨。让人感到意味深长。

 

相信看过电影的人都对七肢桶的文字印象深刻,一种非线性的思考方式,一种从开始就能看到结局的可能。


我们都知道,遥远的一颗恒星爆炸,要过很久很久之后,地球才能观测到。此刻你抬头望向夜空,看到的星辰闪烁,也只是数万光年亦或是更久之前发出的光芒。


那么,是否有可能,人类的一生,在某个高等文明看起来,是从出生到结局都能看透的呢?

 

真是,细思极恐。

 

回想起看完这个短篇合上书时内心的震撼,久久不能平复。汗毛竖起头皮发麻的,我不称之为恐惧,而是更深刻的认识到了作为人类的渺小。甚至有一秒,我开始怀疑Ted Chiang是不是外星人派来启发人类的。因为有这样一个好点子太难了,更难的是他还能把这样一个点子写了个透。

 

不过今天呢,想推荐的确实其中另一个短篇《巴比伦塔》

 

作为Ted Chiang 的处女作 《巴比伦塔》。星云奖短篇科幻。短小精悍,轻阅读科幻类。通过对一个个细节的精心描绘,他很轻松的把通天塔从一个迷变成了读者脑海里切实影像。这种文字,是真艺术。读Ted Chiang,你会先被他的才华折服,然后才惊叹其脑洞的强大。这篇短文表面看似简单,其实通天塔故事的背后,蕴藏了几种对宇宙的不同诠释。不是悲剧,但笔触有淡淡的忧伤,许是表达着人类漫长旅途后常常回到起点的彷徨?六星推荐!

 

这是我非常喜欢的一位博主对它的评价,当初也是因为想看《巴比伦塔》去买了这本书。看完之后,不出所料,它也成了整本书中我最喜欢的一篇。

 

故事很短,说的是人们出于朝圣的渴望开始向天空中修建一座高塔,高塔直入云霄并且在一代代人持之不懈的努力下还在不断增高,总有一天要碰到“天底”,然而当塔真的捅破了穹顶之后人们却又从熟悉的大地沙漠之中钻了出来,原来天和地居然如此靠近而贴合,令人绝望却又无比真实。

 

乍一看来,这可能是最没有科幻气息的科幻小说了。它的含义极其简单。

 

根据广义相对论,宇宙是弯曲的,向着任何一个方向一直向前进,足够长的时间以后,都将回到最开始的地方。

 

让我突然想起另外一篇小说叫《喂——出来》(据说收入了小学语文课本不过我记不得了2333),来自日本作者星新一1958年的科幻作品。

 

故事讲的是人们发现一口可以容纳一切并看似永远填不满的洞,最初扔了只鞋进洞,一直没听到落底的声音,后来就把垃圾所有不要的东西都扔进去。人们乐此不疲的时候,突然有一天,从天上掉下来一只鞋。

 

两个故事对比,一个是不断向上追求神圣的天堂却发现回到了黑暗的地底,一个是以为将垃圾扔向黑暗的地底就能万事大吉,结果垃圾从天而降落回地面。两者这种万物周而复始的意思还是契合的,同时还都展现了人类的一丝无奈。不过星新一估计只是想表达一种因果报应的世道,有无更深入的思考不得而知,而特德姜就明显地通过大量的细节描写,表达出了其科幻考量。

 

万生万物,周而复始,奋力一生,用力突破天际,才发现最后不过是回到了原点而已。

 

我们观察世界,思考宇宙的方式,决定了这个世界在我们眼里的样子。所以每次科幻作品打破这种认知,都会有种难以言喻的惊喜。



一点小tips:

1.建议多读几遍,第一遍看不懂或不太喜欢的读第二第三遍就慢慢体会出其中的妙处来。

2.有几篇翻译略生硬影响阅读体验,建议有条件的话去看原版。


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