《自私的基因》一本颇受争议、颠覆三观的进化心理学之书,你敢读吗

湖南师大心灵成长导师团队 2018-11-14 15:31:50

生命的另类解读——评《自私的基因》

 


   

这是我2014年看完的最后一本书,也是2015年整理书摘和反思的第一本书,承前启后,想来蛮有纪念意义。而作为一个喜爱文科的理科生,当看到这本书似乎打通了科学与文化、生物学与心理学、社会学的界限,以一个全新的科学视角来审视动物及人类的“社会”生活时,则更加满怀惊喜。
      作者道金斯在前言中即强调他并非提出了一套新的原创科学理论,而是以一种新的角度来重新阐述达尔文的进化论, 然而我觉得这并未丝毫有损本书的魅力。开辟一个新的理论固然可嘉,而用一种新的角度来打量熟悉的理论,让我们看到平时所忽视的东西,仍能让人啧啧称奇、惊喜万分。况而道金斯也并非全无原创,他关于“文化基因”——觅母(meme)的假说等本身早已成为觅母广为传播,不管真实与否,足以亮瞎眼球。
 

    

 书中精彩的观点和论述不胜枚举,下面我仅列举部分印象深刻的, 权为纪念。





1、 生物体是基因创造的生存机器。生命短暂,基因不朽。
    作为一个具有自由意志的人,居然被说成了一个生存机器,实在有些触目惊心。然而不必细思恐极,这不过是作者一针见血的抽象罢了,在他说出这样的观点之前,我们不也就是这样活着吗? 这样貌似无理的观点我们完全可以当做一个认识自身的一个新角度就好。而况这一观点是可以自洽从而有足够说服力的。生物的进化是从简单到复杂、低级到高级、水生到陆生的过程,而作为复制因子的基因当在细胞生命产生之前就已存在, 那么它何以脱离了“原始汤”进入细胞、走向各种各样的细胞生物本身?书中认为基因将生物体当做生存的机器和临时的运载工具应该是比较合理的解释。
       不论是何种生物,作为个体时生命是短暂的,在漫长的30亿年的进化历程中不过白驹过隙忽然而已,那么生命的意义是什么呢?道金斯 认为个体的生命是基因的生存机器,于是个体生命的最终任务便是将基因传递下去,避免其在基因库中消失。而个体本身的基因势必是会随着个体的消亡而消亡的,那么生物如何做到这一点呢?毫无疑问,通过繁殖。可以是低等生物及植物的无性繁殖,然而更重要的是动植物的有性生殖(减数分裂和受精作用,后文将要提及的“瓶颈生命循环”)。通过繁殖,生物体成功地将自身基因的拷贝传给了子代,子代又传给子代,于是即便自身消亡,基因是不朽和永存的(与钻石的以恒定的原子结构永存不同,DNA是通过复制自身的拷贝永存)。于是,我们可以温情地感叹:子女是父母生命的延续,即便父母终将老去,然而子女永远年轻,基因会一代代的流传下去。于是,这也可以解释父母与子女之间的亲密关系,推而广之到近亲之间的亲密关系(我们有部分的基因是相同的,比和陌生人的更加相同)。当然,这并不意味着基因在传递过程中是一成不变的。一方面子代其实得到的是父母1/2的基因,而非全部,另一方面在传递过程中也可能会产生偶然的突变。重组和传递保证了遗传的稳定性,而突变的积累成为了进化的动力。
       

与人类制造的杰出机器——计算机做类比,基因好比程序。计算机是程序的生存机器,程序决定计算机的行为,而基因决定着生物体的行为,以及与程序不同的,还决定着生物体本身的建构。每一个生物体,与计算机类似,但却都是计算机无法比拟的精美绝伦的存在。而作为生物体的人类的更为出众之处,在于其意识和出色的学习能力,这使得人类能够面对变化莫测的世界,且不完全受制于基因。 





2、利他行为与自私基因
      孟子提倡“性善论”,而荀子提倡“性恶论”,各执一词且均能自圆其说,然而都强调教化的作用。孟子认为人性本善,为免于世间之恶的污染故而需要教化,荀子认为人性本恶,故而需要教化使其向善。作为两个均能自洽的学说,我们可以任选其一信奉,莫衷一是。然而道金斯的观点抛出,却似乎给荀子的论点提供了强有力的佐证。


      道金斯认为,基因在本质上是“自私”的,这事关生存,如果有一个基因“无私”,即为了其他基因的传递而牺牲自己,那么它势必会被淘汰(好心没好报,是不是有些残酷?)。因而至少从基因上说,我们无法期待一个幼儿会自发的形成无私的品质,表现出利他行为。然而,利他行为又是普遍存在的,不论是我们听过的大雁飞翔的人字或一字队列,还是鸟类在危险来临时候的报警,以及亲代对子代的抚养和照料,尤其放诸人类社会则利他行为更是司空见惯。
     各种利他行为的客观存在似乎又让我们看到了“人之初性本善”的美好希望,然而道金斯的解释又将这一斑斓的肥皂泡打碎了。他用自私的基因的基本原理完满地解释了利他行为,毫无违和感。 一方面,类似于经济学中对于自私的理性人的基本界定,表面上的合作和互惠互利行为其实并不单纯,而是伪装起来的自私行为。比如鸟类的报警声其实是出于纯粹的自私利益,它若不报警其实更加可能被捕食者猎杀,犀牛和犀牛鸟的互利共生其实是各有所图。另一方面,利他行为从基因的角度来说均是基因为了自身繁衍的自私行为。如群居的昆虫蜜蜂、蚂蚁等职虫“无私”照顾幼体的行为其实是因为幼体与自己有高达3/4的亲缘关系指数(比与生育自己的蜂后还高),照顾幼体是为了自己的基因的更好的复制和传递。而父母对子代的照顾、近亲间的相互帮助和分享也是出于同样的目的。
       此外,代际之间幼儿对喂食和哺乳的争夺以及父母的繁殖策略(动物界的计划生育),两性之间择偶的策略及对生育和抚养责任的分配,都生动地演绎了这一点。这里很有意思的一点是,在动物之中雌性个体在择偶时候的要求让人不由得想起了人类的婚配。例如雌性鸟类大多需要雄性为其筑巢才肯与之交配,又如雌性个体更愿意与拥有领地的雄性交配,还有在一些动物中少数的强有力的雄性个体独享着种群中所有雌性个体的交配权。在这里我想我们似乎找到了有车有房方肯婚配以及社会地位的提升对性资源的垄断(如纳妾、包养)等现象的生物学依据。





3、囚徒困境的重复博弈 进化稳定策略
     为了解释自私的基因为何产生了个体的利他行为,道金斯引入了博弈论的内容进行讨论。这也许是全书最为精彩的论述。19世纪的孟德尔因为引入数学中的统计学的分析发现了遗传学的两大定律——分离定律和自由组合定律。而道金斯在此处阐述生物行为时同样引入了数学的分支博弈论。数学工具的运用使得论述变得精确而富有逻辑,让人耳目一新。生物学与数学,并没有无法逾越的鸿沟。
      

 即便动植物不可能懂得数学原理,然而其生存却演绎着博弈的策略。有一个生动的例子就是囚徒困境的重复博弈。如果单纯是一次性的囚徒困境,生物想必是无法产生利他行为的,就像偶然的一次交易商家不会轻易降价。然而由于是重复的博弈,利他行为才能作为进化稳定策略(种群中的大多数个体采取的策略)的一部分成为可能。为了应对各种情况,譬如捕食者、同类、配偶、子代等,表现出“善良”、“宽容”以及利他行为方能使得自己基因生存和繁衍下去的概率增大。每个生物体都在进化过程中无意识地学会了这一点,否则将会被淘汰。阿克塞尔罗德用计算机对此进行了模拟。模拟结果是乐观的,虽然仍在自私的基因的基本原理的指导下,但我们总算欣慰的看到,好人总算有好报,拥有善良和宽容的美德的策略在各种策略中胜出了。需要说明的是,这里的所谓“自私”,是指表现出的行为的自私(在基因表现为要繁衍自己),而不是主观意识上的自私,毕竟基因其实是没有思维和意识的。






4、文化基因——觅母(meme)
      以上的部分观点使人有些泄气,如果那些我们高度赞扬的无私品质竟而出于自私的本质,互惠互利不过是一种权衡利弊,那么我们的社会岂不是太过阴暗?生存的意义又在哪里呢?还好,最后道金斯没有冷酷到底,他在书的最后给了我们希望。他提出了觅母(meme)的概念,他认为这是在人类社会中发展起来的一种文化基因,是一种全新的类似于基因(gene)的复制因子,如果开始的开始基因在地球上的“原始汤”中漂荡一样,觅母现如今正在人类文化的“原始汤”中漂荡,也许有一天它也能制造出自己的生存机器,就如基因制造出了我们作为生存机器一样。
       由于在人类群体中文化的存在,觅母成了我们应该为之奋战的新的复制因子。基因仍然需要复制和传递,然而我们不必像动物一样钟情于生殖,毕竟三代以后的后代几乎不会记得我们在这方面的贡献(亲缘关系指数随着代距的递增递减),况而如今就算是苏格拉底的或者成吉思汗的基因到底在哪里流传我们大多数人也不再关心。 然而,一个伟大的思想,或者是一首不朽的诗歌、一支美妙的乐曲,往往是流芳百世的。我们有足够的理由让这些文化的基因——觅母传递下去,基因不朽,然而它们比基因更加不朽。当然,我们最好不要只是一个传递者,更要争取做一个觅母的首创者,就像人类社会中那些伟大的科学家艺术家诗人所做的一样。由于文化的出现,我们的人生的终极任务,将不只是繁殖,还有文化的创造和传承。

        写到这里,我想起了刘慈欣《乡村教师》中以科幻的背景对教师这一职业的描述: 
          “上尉,你是个白痴吗?!”舰队统帅大怒,“你是想告诉我们,一种没有记忆遗传,相互间用声波进行信息交流,并且是以令人难以置信的每秒1至10比特的速率进行交流的物种,能创造出5B级文明?!而且这种文明是在没有任何外部高级文明培植的情况下自行进化的?!”
       “但,阁下,确实如此。"
        “但在这种状态下,这个物种根本不可能在每代之间积累和传递知识,而这是文明进化所必需的!”
        “他们有一种个体,有一定数量,分布于这个种群的各个角落,这类个体充当两代生命体之间知识传递的媒介。”
        “听起来象神话。”
        “不,”参议员说:“在银河文明的太古时代,确实有过这个概念,但即使在那时也极其罕见,除了我们这些星系文明进化史的专业研究者,很少有人知道。”
      “你是说那种在两代生命体之间传递知识的个体?”
        “他们叫教师。”
 
     当时还是师范生的我读了真是感动的稀里哗啦,教师这一在如今让很多人笑而不语的职业竟而被刘慈欣提到了宇宙的尺度,并且抽象出其作为人类文明传递的媒介的本质,还有怎样的对教师的赞美能抵得上?而读了道金斯的《自私的基因》中关于觅母传播的论述,我似乎又一次体会到了教师作为文化传承的媒介的崇高本质,尽管这听起来似乎有些矫情,毕竟所有的正当行业都该被尊重,不唯教师。




5、共生学说和瓶颈生命循环 
         本拟以觅母作结了,然而还是忍不住再分享一下书中的两个诱惑力十足的观点。


        

         一个是共生学说:应该说共生在生物界中是普遍存在的,根瘤菌和豆类植物的互利共生,小榕蜂和无花果的共生,地衣中藻类和真菌的共生等,而最最普遍的应该是“内共生学说”,即认为每一个真核细胞中的线粒体实际上来自于一种好氧菌寄生于细胞直至与细胞共生,而每一个植物绿色细胞中的叶绿体同样来自于另一种好氧菌——蓝藻。这一学说虽未能被证实,然而是能够很好解释诸如线粒体和叶绿体都是双层膜,且均含有DNA等使其成为半自主性细胞器的特点的。而道金斯做出了更大胆的假说:他认为也许我们人类本身就是一个共生体!甚至可以看做是病毒的共生体!理由是病毒选择寄生的方式生活,且其与人体当中的多余的寄生基因(自私的DNA)有非常大的相似性,不同之处也许只在于传递的方式。基因通过精子和卵子传递,而病毒通过非常手段传播。这样的假说现在看来不免有些荒诞不经,然而却并非全无道理。

开始,我们都来自于一个细胞——受精卵,而最后通过两性生殖细胞的结合,我们生命的最主要任务之一,也是要制造受精卵这一细胞。于是,受精卵成了连接生命两端的通道和瓶颈。生命从受精卵这一瓶颈越走越宽,走完胚胎发育和胚后发育的历程,又越走越窄,回归到新的受精卵的诞生。而在这来去的中间,便是作为自由意志的我们生存的时间和空间。这是对现有事实,即减数分裂和受精作用的一个有趣描述。不过如果了解到瓶颈生命循环的意义,则无疑更加震颤我们的思维。
         减数分裂和受精作用,使得前后代个体之间保持了遗传上的稳定性(通过染色体的减半和恢复),然而遗传的只是DNA,并非生物的性状本身,这显然给生命的重塑和改进提供了机会。我们是父母生命的延续,但完全可以青出于蓝胜于蓝。
        首先,我们并不遗传记忆和知识,决定了我们有一个全新的思维起点。染色体的重新洗牌和生命的重新建构,使我们回到了懵懂状态,个体的人生不可重来,但生命在代际交替之间重新开始,一切满怀希望和无限的可能。曾经有一年的高考话题作文是“假如记忆可以移植”,这个话题显然足够炫目,以致后来的几年间在中学掀起了阅读科幻作品的风潮,然而至少地球上的人类的记忆是无法移植和遗传的,一切都要重新开始。至于广袤的宇宙中是否有外星生命能在代际之间遗传知识和记忆,我们无从知晓。刘慈欣的科幻巨著《三体》中提到的三体人倒似乎可以如此。
       其次,我们的生命的构建过程中,受精卵的分裂和分化,胚胎的发育,其特定基因在特定时间和空间的表达十分精确,仿佛有一个“日历”一般,这是各种专门化的组织和器官得以形成的先决条件。如果时间和空间混乱会怎样呢?电影《超体》中有一句话:生命在环境恶劣时选择永生,在环境舒适时选择衍生。对于永生,我的理解是诸如细胞癌变的情况,变成了不死细胞,然而却无法分化成特定功能的组织器官;衍生则是诸如受精卵的分裂和分化过程,形成特定功能的组织和器官,进而组合成全新的生命。只能分裂而不能分化,不断的重复而没有成长,即便永生不死,那又有什么意义呢?
      再次,减数分裂和受精作用使得基因突变中只有精子或卵子的突变才会遗传给后代,这使得后代的基因十分统一(因为有相同源头),这些细胞可以为制造有效生存机器,即新生命个体的诞生快乐合作。

     大致就说这么多吧,也许本书有很多观点还缺少实验证据,有待于未来的检验。然而诚如作者所言,如果你对于其观点太过震惊和怀疑,完全可以当做科幻小说来读。而我想,如果是科幻小说,这也许是最科学的科幻小说了。况且不论真实与否,这都是一个绝佳的理解世界的角度。如果我们能接受哲学对人生的多样阐释,为什么不能接受作者这也许真的是真理的对生命的新奇的诠释和展望呢?

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