百度为何请小说家刘慈欣加盟人工智项目?科幻与科技交汇后通向何方

信海光微天下 2018-08-06 15:48:28

今天的科幻,就是未来的生活。从这个角度讲,无论是刘慈欣的加入还是“凡尔纳计划”都与“科技为生活”一脉相承。

 


看了一条手机百度上的热点新闻,百度凡尔纳计划有了最新的进展,百度首席科学家吴恩达与科幻作家刘慈欣进行了一场关于未来科技的对话,并被拍成了视频在网上广泛传播。网友观之,有人为其中瑰丽的想象,技术与文学的激情碰撞大呼过瘾, 也有问请刘慈欣来谈人工智能靠谱吗?我个人认为,这太靠谱了!

 

对于百度来说,刘慈欣这样的超一流天才科幻作家的加盟,说不定真的能使百度的科研思路脑洞大开,获得一些前所未有的灵感。其实,顶尖的科幻作家和顶尖的科学狂人只不过一线之隔而已,前者把灵感写成了作品,而后者则是付诸实施,而且双方角色偶尔还能互相转换,比如埃隆·马斯克能够从科幻电影里为其太空旅行寻找灵感,而他本人又被科幻漫画家转化为钢铁侠。

 

与马斯克的特斯拉或者SpaceX相比,中国科技公司的一大问题就是太现实,太功利,百度这次能够想起请科幻作家参与实施“凡尔纳计划”,不管最后是否有实际效果,在情怀上总之是大进步,因为中国科技公司终于学会面向未来“乱花钱”了,上月初在硅谷考察,当地朋友就告诉说在谷歌有一些未来工作室,请了一群艺术家、文学家、哲学家之类的人进去,并不做实质性的研究,主业就是“胡思乱想”,以获得一些“超现实”的收获。在我看来,一个伟大的公司,在研发上需要不同的组成部分,最高端的是天马行空、脑洞大开类,为公司未来五十年的发展储备思想,次之是以改进现实的人类生活为目标,为公司的五年之内的发展准备技术,而最底层的才是以市场上获利为终极目标,功利主义的产品研发。对于中国公司来说,一直以来,都是底层为主,以人为本者少,脑洞大开的基本没有。

 

今天的科幻,就是未来的生活

 

刘慈欣加盟的这个“凡尔纳计划”的出炉,其实基于这么三种现实,其一,中国的科技、互联网公司在形成规模经济以后实力大增,研发费用动辄几十亿、上百亿,已经有了为脑洞大开支付费用的底气,而不必再想初期一样花钱缩手缩脚;其二,就百度公司来说,本身就是技术型企业,近两年的投资风向更是面向未来,搞百度大脑、搞机器深度学习、搞无人汽车,还从硅谷挖来世界级的人工智能科学家吴恩达,步步推进之下,凡尔纳计划与刘慈欣其实有顺理成章的成分。请来刘慈欣还有一重象征性的意义,就是宣示百度尊重有想象力的人;其三,百度公司的理念年来也在演化之中。吴恩达在于刘慈欣的对话中,频繁提到科技更该是为了生活,“科技为生活”五个字,其实正是百度提出的最新品牌主张,为生活就是为人类,在境界上比为盈利、为投资者、为市场更高了一筹,所谓求乎其上得乎其中。科技永远本非庙堂之高的产物,它的到来绝对不是一夜之间席卷全球,而是需要非常漫长的过程,在人们的日常生活中逐渐渗透,最终成为科幻电影中的那个样子。

 

但具体来说,除了象征性与话题上的意义,请来科幻小说作家真的能对百度的科技研发有实质性的效果吗?我觉得关键是“方向上”的意义。

 

讲到此处,不能不提到华为任正非之前在对中国国家领导人汇报时所讲的那段话,经新闻联播和新华社一报,现在已经基本上家喻户晓了,任正非说他现在很迷茫,“华为现在的水平尚停留在工程数学、物理算法等工程科学的创新层面,尚未真正进入基础理论研究。随着逐步逼近香农定理、摩尔定律的极限,而对大流量、低时延的理论还未创造出来,华为已感到前途茫茫,找不到方向。华为已前进在迷航中。”这其实不是华为一家的烦恼,而是所有顶尖科技企业共同的烦恼,发展到一定程度,就会进入无人区,处于无人领航,无既定规则,无人跟随的困境。如何打破这一困境,走出前途茫茫?关键是找对方向,而在人类科技发展方向的判断上,顶尖科幻小说家与顶尖科学家以及顶尖哲学家等等所有顶尖人群的看法是一样重要的,他们需要彼此借鉴,以坚定信心,因为在迷航期,需要的已经不单是知识,更重要的是见识与认识。所以百度的凡尔纳计划不但有吴恩达,还有刘慈欣、David Brin(大卫·布林,美国著名科幻作家。“雨果奖”专业户。)、刘宇昆、陈楸帆、姚海军等著名科幻作家。在科技研发上,最怕的是找错方向,那将做越多,错越多,而方向找对的话,犯错其实已只是小问题。

 

“凡尔纳计划”与“科技为生活”一脉相承


今天的科幻,就是未来的生活。从这个角度讲,无论是刘慈欣的加入还是“凡尔纳计划”都与李彦宏所讲的“科技为生活”一脉相承。其实观察百度提到的刘慈欣和凡尔纳这不同时期的两位天才科幻作家,就会发现他们有一个共同之处:都是硬科幻作家。何谓硬科幻,即以物理学、化学、生物学、天文学、心理学、医学等科学为基础的,以严格技术推演和发展道路预测,以描写极其可能实现的新技术新发明给人类社会带来影响的科幻作品,特点就是这些科幻小说所描绘的情节更有可能成为生活与现实,他们就像科学预言家。刘慈欣在小说里的描绘能在多大程度上击中未来人的真实生活我们这代人很难知道了(他描写的黑暗森林般的宇宙太可怕,还是不要命中吧),但凡尔纳当年小说中描述的潜水艇、直升机、霓虹灯、导弹、坦克等科技产品,如今都已经成为人类生活的一部分。所以,百度推“凡尔纳计划”,其愿景还是希望,集合科学家与科幻作家的共同智慧,所探讨的这些人工智能、语音识别、基因工程等技术在更短的未来能进入寻常百姓家。

 

那么科幻与现实到底有多远?就最终目标来说,这段距离还有很远,比如像刘慈欣所说具有人工智能的机器人将成为人类的性伙伴这种,但在短期目标来说,却又很近,比如百度总裁张亚勤在接受媒体采访时所说,人工智能已有60年的历史,无数次出现在科幻作品中,它本身早已不神秘,人工智能和深度学习的算法已经在很多方面得到应用。也就是说,在朝着“科幻目标”前进的路上,每一份成果,都有可能被转换成生活与现实。这就像数学上的哥德巴赫猜想、费马大定理,这些百年难题证明出来本身其实看不到直接价值,但人类为了证明它所做的努力中,却衍生出大量的数学上的进步,推动了这个数学的发展。

 

如果用这一逻辑去观察人工智的研究,还是以百度为例,就可以发现很多现实中的应用。人工智能在百度有个项目叫百度大脑,百度大脑在汽车领域衍生出百度无人汽车,去年已经开到了乌镇世界互联网大会上。在金融领域,百度有个“秒批”技术,通过人工智能,依靠图像识别和数据风控技术,百度的教育贷款,据说可以以“秒”的时间去决定是不是给一个人放贷。其他医疗、教育甚至你最看不上的外卖都可以应用到人工智能,基于深度学习的神经网络,通过海量的订餐、出餐时间大数据,让外卖的效率做到最优,外卖的人工智能不比下棋Low。

 

其实就近期百度大脑我印象比较深刻的一个是“See You Again,加德满都”行动,这个“百度全景尼泊尔古迹复原行动”好像在科技业内声明不显,但在营销界却大名鼎鼎,因为它去年夺得了2015年艾菲全场大奖,弥补了2014年全场大奖空缺,作为世界级的广告奖项,艾菲奖含金量还是蛮高的。在“See You Again,加德满都”行动中,百度在尼泊尔发生8.1级地震,加德满都12座世界遗产建筑被不同程度损毁后的第四天,开辟了专门的图片上传渠道,呼吁全球网民上传他们在尼泊尔拍摄的照片资料,并通过百度地图全景和照片游技术对遭到损坏的尼泊尔古迹进行数字化三维还原,在这一技术创新尝试中,“See You Again,加德满都”项目使还没来得及亲眼见到加德满路历史文化古迹的人们在虚拟空间里更清晰地看到这些已有数百年历史的古老建筑。它带来的改变真实可感,在人类文明的传承上技术体现的价值是不可估量的,且满满正能量,深得“科技为生活”三味。



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