继续创业,还是洗洗睡吧?

硅谷密探 2018-10-07 07:38:03



说起科技巨头,你脑子里立刻想到啥?是国内的BAT?还是国外的 FAAG?


我们日常从社交领域,到出行购物,再到娱乐休闲,社交有腾讯、Facebook,出行国内有百度,国外用谷歌,游戏离不开腾讯,看视频离不开爱奇艺、Netflix,感觉我们的生活都要被他们“垄断”了吧?


亚马逊到底有多牛?


美国每天被寄送的千千万万个包裹里,有三分之一都是亚马逊的订单...


苹果到底有多牛?


苹果以平均每平方英尺 5546 美元销售额继续名列全球榜首。这么说吧,1 平方米等于10.76 方英尺,按今天汇率算,苹果每天、每平方米的销售额就能达到 37.65 万人民币!


没错,这也是为什么国内外创业者都对 BAT 之类的大公司犯怵,如果在做的事情碰巧和巨头在做的事情相似,不少人会选择趁早放弃。因为,不是每一家公司都会最后被 BAT 买买买啊…… 辛辛苦苦创业,可能最后就遇上“巨头”,打不过,死在“巨头”手上了。


其实还真未必!作为创业小公司,要记住:不要和巨人比拳头,而是要站在巨人的肩膀上。


小探今天要介绍的这家视频公司 Wistia,就证明了为什么小探说在科技巨头的阴影下创业,反而有可能是件好事。


Wistia 专门帮助企业制作视频。2006 年,常春藤校之一的布朗大学毕业生 Chris Savage 和Brendan Schwartz 想出了这么一个主意: 帮助公司制作精美的宣传视频,以吸引更多客户。


Chris Savage 和 Brendan Schwartz


然而尴尬的事情发生了:在 Wistia 成立一年前,另一家视频公司刚刚诞生不久。这家公司你可能听说过:



没错,YouTube 2005 年初就成立了,比 Wistia 成立得早、发展得又快,更何况 YouTube 的三位创始人还是 “PayPal 黑帮” 的成员,人脉广泛。和 Wistia 相比,YouTube 占尽了天时地利人和。


不过,如果你以为 Wistia 被 YouTube 打得满地找牙,那你就错了:在 YouTube 的大树阴影下,Wistia 这颗小草反而 “好乘凉”,发展得相当不错:目前,全球 50 多个国家的 30 多万家企业使用 Wistia,包括法国美妆巨头丝芙兰、星巴克、还有蒂凡尼珠宝等公司。



很多人觉得 YouTube 是它最大的对手,但 Wistia 却说,YouTube 的强大反而帮了他们不少忙


首先,YouTube 帮助 Wistia 吓跑了竞争对手,用自己的强大给 Wistia 换来了发展的时间和空间。


2006 年谷歌收购 YouTube 后,谷歌几乎以 “撒钱” 的方式在资金上帮助 YouTube 发展,这也就意味着 YouTube 可以把他们产品的价格定成市场上最有竞争力的价格。


什么价格最有竞争力?


那当然是免费了... 都不要钱了,你还怎么和人家竞争?!


用户在 YouTube 上可以无限量传视频,而且全都免费。YouTube 刚提出这个想法时,很多创业者和风险投资人士看到这个局面,都觉得无利可图,纷纷选择退出竞争。而 Wistia 坚信自己的产品和 YouTube 有差异化,没被吓跑,坚持了下来,才有后来的成功。


YouTube 的土豪做派反而帮着 Wistia 把竞争对手都吓跑了。用 Wistia 自己的话说,YouTube 反而帮助 Wistia 赢得了发展的时间、空间,和一个基本没什么竞争对手的环境。


除了帮 Wistia 吓跑竞争者,YouTube 无意之间还解决了很多 Wistia 自己解决不了的技术问题。


在 YouTube 成为主流之前,把视频传到网上特别麻烦:很多视频的格式不一样,用户在网站上传视频时,还要自己编码,非常麻烦。


自打 YouTube 横空出世,就有了 “嵌入码” 这个东西,说白了就是任何人在网上传视频,都可以内嵌到 YouTube 上传输。我们现在谈及 YouTube,往往提得更多的是其商业成功。其实,除了商业上的巨大成功,YouTube 本身更是技术上的重大突破。


当时 Wistia 只有了一个小小的工程师团队,你猜 YouTube 的技术团队有多少人?上千人


Wistia 的那三五个人和 YouTube 的几千人正面硬杠显然不行,因此 Wistia 选择 “站在巨人的肩膀上”,让 YouTube 团队做技术上比较难的部分:Wistia 追随开路先锋 YouTube 的脚步,技术上的浑水让 YouTube 蹚,自己就不用摸着石头过河了。


事实证明,Wistia 是很有远见的:YouTube 率先开始使用 Flash,不久又开启了使用 HTML5 的潮流。在它的影响下,谷歌浏览器 Chrome、火狐等主要的浏览器也开始用 HTML5。


看到 YouTube 做得成功,Google 也逐渐在视频方面投入更多资源。


难怪 Wistia 感慨说,是 YouTube 创造了互联网视频开放的标准和开源技术,而 Wistia 则是搭上了 YouTube 的顺风车。


第三,YouTube 帮 Wistia 打开了市场。也就是说,Wistia 要是想把生意做起来,就需要人们意识到 “网络视频” 这个新渠道的巨大潜力,而 YouTube 一手创建了这种氛围。


YouTube 于 2005 年发布了 beta 版。2006 年夏天时,它已经变成了全球访问量第五的网站,每个月有 2000 多万人访问,这个速度让它成为自从互联网诞生以来发展得最快的网站。


YouTube 出现之前,Wistia 是不可能赚到钱的,因为当时没什么企业知道“在线视频” 这个媒介的重要性。而 YouTube 证明了这种媒介的力量和潜力。


在 YouTube 证明了视频的盈利潜力后,Wistia 做的正是 YouTube 没有精力做的一块细分业务:帮助企业更简单地制作视频。


于是,Wistia 制作了一些工具,来帮助企业通过视频宣传自己、吸引潜在客户。Wistia 还创建了一个“学习中心”,并且雇佣了一些专业视频制作人员,以帮助企业做出更好的视频。如果企业在视频的录制、编辑过程中遇到了困难,Wistia 还组建了一个客服团队,来解答客户提出的各种问题。



Wistia 认为 YouTube 想做的生意,是几十亿、甚至几百亿美金的大生意,而对于 “帮助企业制作更精美的视频” 这种 “小生意”,YouTube 是顾不上的。


当然,YouTube 觉得“小”的生意,实际上也有几千万美元的市场。Wistia 正是看准了这个机会,做了巨头没工夫做的事情,自己获得了迅速的发展。


除了视频公司 Wistia,小探可以再举个例子:



一说到美国的同城交易、网上购物,不少人都会想到美国的 Craiglist,它是一个大型的免费分类广告网站。网站上没有图片,只有密密麻麻的文字,标着各种生活信息,比如二手交易、招聘信息、租房信息,等等。从 1995 年成立至今,很多人已经有了一个习惯:要想买卖二手商品,就上这个网站。


5miles 这家公司就是在这种情况下创办的:5miles 的创始人卢亮发现 Craigslist 这种模式有两个问题:第一,骗子很多,“货不对板” 的情况经常发生;第二,有时交易双方离得太远,交易起来非常不方便。


为了解决这个问题,5miles(5 英里) 就诞生了:5miles 让用户只和家附近的人当面交易。这样有几个好处:第一,没有线上交易,全是线下交易,大家都一手交钱、一手交货,降低买卖双方的风险;第二,方便,不用为了完成一笔交易开车到非常远的地方了,也就节省了用户的时间。


在这种情况下,尽管 Craigslist 已经是业内龙头,5miles 仍然做到了只用短短 3 年时间,就成为了美国交易量前十的交易平台


从 Wistia 到 5miles,我们可以发现这么一个共同的特点:小公司学不来大公司的面面俱到,也没那个本钱学,所以如果小公司想杀出来,就要集中火力在一点上突破,以小博大在大公司的阴影里迅速生长。


“以小博大” 历来就是兵法里的上策。商场如战场,要不怎么 《孙子兵法》这本书在美国卖得那么火呢!


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